NOTICIAS de BIOLOGIA y GENETICA


Toda la actualidad en ciencias biológicas y genética.

La colección única de crustáceos de la Universidad Nacional Autónoma de México

Una extraordinaria colección centenaria de 1.500 especímenes de crustáceos es albergada por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Algunos de estos especímenes fueron recolectados en el siglo XIX y constan de ejemplares extraños como el cangrejo araña hasta los populares camarones, cangrejos, langostas y jaibas, todos en miles de tarros de cristal, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

En palabras del biólogo Fernando Álvarez Noguera: Cuando algo muere y va al fondo marino, una buena parte se descompone gracias a éstos; son los buitres acuáticos para reciclar materia orgánica.

Vía | Sinc

Publicada el 25 February 2015 | Wed, 25 Feb 2015 12:01:38 +0100

Biopesticidas para luchar contra el hongo Aspergillus Niger.

Microcápsulas con aceites esenciales de tomillo, canela, orégano y clavo, que podrían utilizarse como biopesticidas para luchar contra el hongo Aspergillus Niger, han sido obtenidas por investigadores de la Universitat Politècnica de València y la Czech University of Life Sciences Prague de la República Checa. El trabajo ha sido publicado en el Journal of the Science of Food and Agriculture.

Los principales componentes de los aceites esenciales tiene propiedades antifúngicas, pero su alta volatilidad limita su aplicación como agentes antimicrobianos. Para controlar esta volatilidad, se analizaron el potencial de la encapsulación o cargado en materiales porosos, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Vía | Sinc

Publicada el 24 February 2015 | Tue, 24 Feb 2015 21:16:36 +0100

Los jóvenes nos huelen distintos a los viejos

En una de mis series favoritas de la infancia (Teresina S.A.), una de las ancianas protagonistas arguye que no es necesario, a su edad, ducharse a menudo, porque los ancianos huelen de una forma típica que no es ni buena ni mala, sino la que es. Y hasta cierto punto tenían razón.

Porque la gente de más edad desprende un olor corporal distinto al de la gente joven. Es al menos lo que sugiere un estudio publicado el 30 de mayo de 2012 por PLoS ONE, en el que un equipo de investigadores suecos y estadounidenses tomaron muestras de olor de tres categorías de edad muy distinta: sujetos de 20 a 30 años, sujetos de 40 a 45 años y sujetos de 70 a 95 años.

Las muestras eran camisetas equipadas con compresas cosidas a la altura de las axilas que los sujetos debían llevar durante cinco noches seguidas. La única norma es que todos debían ducharse antes de meterse en la cama, y también se secaran con toallas lavadas con lejía sin olor, no bebieran alcohol, no fumaran, no comieran platos con especias ni alimentos que se sabe que alteran el olor corporal.

Las compresas se almacenaron a -80 ºC, y luego se cortaron en fragmentos del mismo tamaño que se introdujeron en tarros de cristal. Un grupo de personas debía entonces husmear el interior de los tarros y anotar la intensidad del olor y si resultaba agradable. Tal y como lo explica Pierre Barthélémy en su libro Crónicas de ciencia improbable:

Para sorpresa de los investigadores, los efluvios de los de edad más provecta se percibieron como los menos intensos y los más simpáticos. Probablemente porque los cobayas, ignorando de quién procedían, los calificaban sin un a priori negativo. Loas mismas “narices”, en otra prueba, fueron capaces de diferenciar las muestras “viejas” de las demás aunque les fuera mucho más difícil reconocer a un “joven” o a uno de “mediana edad”.

Imagen | Nicolas Alejandro Street Photography15819387028_842051920f_o.jpg

Publicada el 17 February 2015 | Tue, 17 Feb 2015 13:01:32 +0100

Se demuestra que los perros distinguen si estás contento o enfadado mirándote a la cara

Ludwig Huber es coautor de un trabajo del Instituto de Investigación Messerli de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena (Austria) que ha sido publicado en Current Biology y que sugiere que los perros son capaces de distinguir si un ser humano está contento o está enfadado:

Se trata de la primera evidencia sólida de esta habilidad en animales no humanos para distinguir entre emociones faciales de otra especie.

El estudio se realizó con perros de diferentes razas, como retrievers, pastores, border collies, terrier y mongrels. En la fase previa, les mostraron 15 pares de imágenes de una misma persona representadas solo por las mitades de la cara en las que se apreciaban los ojos o la boca en expresiones de enfado y de alegría y “únicamente una emoción fue un estímulo de recompensa”. Tras los resultados del entrenamiento, once perros fueron seleccionados para el experimento final, que fueron cuatro pruebas.

Se usó la misma mitad de las caras que las de los entrenamientos pero contando con nuevos rostros; otras partes de las mismas caras que se usaron para los entrenamientos; otras partes de la cara, pero en personas distintas, y las mitad izquierda de los rostros de los entrenamientos.

Parece que responden a una cara enfadada como responderían a un estímulo intimidatorio, lo que indica que asocian los significados con ambas expresiones (...) no sabemos en detalle cómo los perros son capaces de discriminar entre una expresión y otra. Solo sabemos que son capaces. No hemos probado los procesos de su cerebro, como se haría en humanos con un escáner (...) lo más probable es que los perros memoricen cómo es la expresión emocional de un humano como un todo y así son capaces de recordar esta información en frente de la pantalla táctil.

Vía | Sinc
Imagen | JackPeasePhotography14206861858_38e0cb5d00_o.jpg

Publicada el 13 February 2015 | Fri, 13 Feb 2015 19:29:25 +0100

El hombre que descubrió que teníamos un punto ciego en los ojos

Beautiful 2314 640Viajemos hasta el año 1668. Por aquel entonces, el filósofo y matemático francés Edme Mariotte descubrió algo totalmente inesperado, por primera vez en la historia, relativo a nuestros ojos. Concretamente algo que tenía que ver con nuestra retina.

Lo que descubrió Mariotte es que hay una parte de tamaño considerable de nuestra retina que no tiene células fotorreceptoras, es decir, está ciega. Este descubriendo resultaba particularmente traumático, porque si al mirar nadie de nosotros ve un punto ciego, como borrado, ¿entonces qué ocurría? ¿Tal vez nuestra mente rellena ese vacío de pura imaginación? ¿No vemos realmente lo que existe?

En estas lucubraciones quedó entregado Mariotte, pues era la primera evidencia que se tenía de que, en efecto, en nuestra visión hay un “punto ciego". Para demostrarlo basta con cerrar el ojo izquierda y mantener el derecho fijo en el signo más de la ilustración que viene a continuación.

Puntociego

Al acercar y alejar lentamente la cabeza hacia el dibujo el punto negro desaparecerá (probablemente cuando la pantalla está a unos treinta centímetro de vuestra cara). No podéis ver el punto negro porque éste coincidirá con vuestro punto ciego.

Y Mariotte fue el primero en darse cuenta, tal y como explica el neurocientífico David Eagleman en su libro Incógnito:

¿Por qué, pues, nadie había observado ese agujero en la visión antes de Mariotte? ¿Cómo es posible que mentes tan brillantes como la de Miguel Ángel, Shakespeare y Galileo vivieran y murieran sin detectar ese hecho básico de la visión? Una de las razones es porque tenemos dos ojos, y los puntos ciegos son distintos y no se solapan; eso significa que con los dos ojos abiertos se cubre completamente la escena.

En pocas palabras, no percibimos lo que hay a nuestro alrededor, sino lo que nuestro cerebro reconstruye para nosotros. Cuando el punto negro coincide con nuestro punto ciego, en su lugar no percibimos un agujero de blancura o negrura, lo que ocurre es que el cerebro se inventa un dibujo de fondo. El cerebro, al no recibir información de ese lugar concreto del espacio visual, lo rellena con lo que lo rodea.

No es extraño que tengamos un punto ciego si tenemos en cuenta que nuestros ojos, en realidad, perciben una realidad bastante sesgada. Después de todo, solo vemos el 1% del espectro electromagnético. Y lo que registramos en realidad tiene tanta información que a nuestro cerebro no llega todo. Descarta los detalles que no considera relevantes. Por ejemplo, si situamos un dedo frente a nuestros ojos, el dedo se verá muy nítido, pero el resto de la escena que queda detrás quedará borrosa: ese desenfoque es la información que el cerebro descarta en ese instante.

Publicada el 6 February 2015 | Fri, 06 Feb 2015 11:07:48 +0100

El raro tiburón de boca ancha que llegó a orillas de Filipinas

1422539025 1A las playas de Marigondon, Filipinas, llegó hace unos días un raro tiburón de boca ancha, una especie nueva descrita hace relativamente poco y del que apenas se han tenido unas decenas de avistamientos hasta ahora. El tiburón boquiancho o tiburón de boca ancha (Megachasma pelagios) es una especie inusual y muy rara que fue descubierta en 1976, cuando el primer espécimen conocido llegó a las playas de Hawái. Su descripción científica como nueva especie fue publicada en 1983 por Taylor, Compagno y Struhsaker.

Ahora podemos sumar otro avistamiento con este cadáver de 5 metros de largo encontrado en Marigondon, un puerto en Pio Duran, Albay. Este ejemplar ha sido almacenado en hielo hasta que los especialistas lo examinen.

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Si bien sus cabezas bulbosas y sus asombrosas 50 filas de dientes en cada mandíbula les pueden dar una apariencia ligeramente aterradora, estos gigantes marinos de lento movimiento son filtradores, al igual que los tiburones peregrinos y los tiburones ballena.

Vía | Neatorama

Publicada el 30 January 2015 | Fri, 30 Jan 2015 12:01:18 +0100

Creando una huella digital microbiana para atrapar a violadores

Dirt 88534 640En Xataka Ciencia ya hemos hablado de las ventajas (que no justificaciones) evolutivas de que existan violaciones sexuales.

De hecho, entre el reino animal también se producen casos de "violaciones". Por ejemplo, hay patos que violan a otros patos. Quizá el término “violación” tiene una carga emocional que no puede halarse en el reino animal, pero no existe una palabra que describa una copulación forzada entre no humanos, de modo que se usa a pesar de todo. Así pues, decir “violación” en vez de “copulación forzada” no es relevante cuando hablamos de etología.

Pero cometer una violación es un crimen que debe ser perseguido, y la ciencia también busca estrategias para perseguir más fácilmente a los delincuentes sexuales ahora que muchos de ellos intentan evitar los restos de ADN en forma de semen; y los vellos púbicos dejadas por el atacante a veces no permiten disponer del suficiente ADN.

Para evitarlo, biólogos forenses de la Universidad de Murdoch en Perth (Australia) ha propuesto crear una huella digital microbiana para comparar las bacterias que están presentes en el vello púbico de la víctima y de los sospechosos.

Pelos AumentadosPara avalar su propuesta, los investigadores demostraron su efectividad en un experimento publicado en la revista Investigative Genetics en el que solicitaron a siete personas (dos de ellas convivían juntos) que recogieran muestras de cuero cabelludo y de vello púbico durante cinco meses. El pelo del cuero cabelludo mostró que 50 variedades diferentes de microbios en los varones y 55 en las hembras se encuentran en esta parte del cuerpo, pero muchos de los microbios no eran específicos para el individuo portador de ellos. Las bacterias del vello púbico, sin embargo, resultaron ser más diferencias.

Además, tras analizar las muestras se descubrió que el paso del tiempo casi no había cambiado la composición de las bacterias. Y las bacterias de la pareja que compartía casa compartían similitud entre ellas. Según Silvana Tridico, líder del estudio:

lejos de ser concluyente, estos resultados son alentadores y muestran que puede ser posible diferenciar entre los individuos sobre la base de sus bacterias.

Un detalle llamativo y que podría ayudar aún más a la ciencia forense: la pareja se había duchado varias horas antes de guardar su vello en la bolsita. Esta permanencia de las bacterias podría ser clave en la identificación de un asaltante. El investigador Max Houck, del Consolidated Forensic Laboratory de Washington DC, también ha señalado:

Creo que este método tiene interesantes posibilidades para la ciencia forense; los vellos púbicos humanos podrían tener un uso potencialmente significativo en los casos en los que la víctima y el sujeto no han tenido contacto sexual previo.

Vía | Sciencemag

Publicada el 5 January 2015 | Mon, 05 Jan 2015 09:54:29 +0100

Top10 de los animales más adorables de 2014, cortesía de la revista 'Nature'

Nos encantan los animales adorables, se nos cae la baba con ellos. De hecho, todos los animales que recuerden en algo a los bebés humanos, obtendrán una ventaja evolutiva frente a los humanos, tal y como advirtió ya en 1950 el etólogo Konrad Lorenz. Y lo hacen hasta niveles en los que la ricura se convierte casi en un superpoder, como ocurre con el gato de Shrek.

Conscientes de ello, la revista Nature ha elaborado una lista de los diez animales más adorables con los que se ha encontrado en 2014. Historias en las que un animal bonito ha sido el protagonista. Y que quedan recopiladas en el vídeo que podéis ver en el encabezamiento de esta entrada. Este ranking incluye una investigación publicada en octubre y liderada por la Universidad de Estrasburgo (Francia) en la que un pingüino robot teledirigido engañaba a pingüinos emperadores de la Antártida haciéndose pasar por uno de ellos.

Vía | Sinc

Publicada el 4 January 2015 | Sun, 04 Jan 2015 00:21:40 +0100

Bioinformática: sintetizando toda la vida, y lo que nos costará hacerlo

3a2c33b9662ccffc2a4b512484f96751nota BioinformaticaA mediados del siglo XXI se espera que dispongamos de una biblioteca que contendrá toda la información evolutiva de muchos de los microorganismos, plantas y animales que habitan la Tierra. Es, al menos, lo que esperan conseguir los biólogos moleculares, una vez secuencien y cataloguen los genomas de miles de organismos vivos.

Sin embargo, toda esta información es tan inmensa que necesita de grandes bases de datos y solo se puede manipular informáticamente. Por ejemplo, solo el genoma humano ocupa el equivalente a 200 veces la guía telefónica de una gran ciudad, es decir, que tendría más de 3.000 millones de entradas.

Si aspiramos a imprimir toda la información sobre la diversidad humana, entonces la lista tendría un tamaño 10.000 veces superior al del genoma humano individual, tal y como explica Jeremy Rifkin en su libro La sociedad del coste marginal cero:

El mapeo y la secuenciación de estos genomas no es más que el principio. Entender y describir todas las relaciones entre genes, tejidos, órganos, organismos y entornos, así como las perturbaciones que activan mutaciones genéticas y respuestas fenotípicas, está tan po encima de cualquier sistema complejo modelado hasta ahora que esta tarea solo se podrá realizar con un enfoque interdisciplinario apoyado por las mejores mentes de la ciencia informática.

Bioinformática

Molecular Genomic DepLa bioinformática es la aplicación de tecnología de computadores a la gestión y análisis de datos biológicos. Los principales esfuerzos de investigación en estos campos incluyen el alineamiento de secuencias, la predicción de genes, montaje del genoma, alineamiento estructural de proteínas, predicción de estructura de proteínas, predicción de la expresión génica, interacciones proteína-proteína, y modelado de la evolución.

Algunos personajes como Bill Gates están invirtiendo grandes cantidades de dinero para desarrollarla, y sus declaraciones al respecto son optimista:

Estamos en la era de la información, y es muy probable que la información biológica sea la más interesante que podemos descifrar para intentar cambiarla. No sabemos cuándo, pero lo acabaremos haciendo.

Estas inversiones también serán útiles para desarrollar entornos virtuales en los que modelar organismos, redes y ecosistemas biológicos complejos. Incluso se pueden ya crear moléculas sintéticas en el ordenador, evitando el proceso con frecuencia laborioso de sintetizar una molécula real en el laboratorio.

Los científicos piensan crear en el futuro toda clase de moléculas nuevas usando estas tecnologías informáticas. Los químicos ya están hablando del potencial que ofrecen para crear compuestos que puedan autorreproducirse, conducir impulsos eléctricos, detectar contaminantes, acabar con tumores, contrarrestar los efectos de la cocaína e incluso impedir el avance del SIDA.

Publicada el 30 December 2014 | Tue, 30 Dec 2014 16:04:50 +0100

Las hormonas de los hombres también cambian con la paternidad

No solo las mujeres sufren cambios hormonales durante el embarazo, también los hacen los hombres que van a convertirse en padres, según un estudio de la Universidad de Michigan publicado en la revista American Journal of Human Biology.

Para su investigación, los expertos analizaron los niveles de testosterona, estradiol, cortisol y progesterona de muestras de saliva procedentes de 29 parejas de entre 18 y 45 años que estaban esperando a su primer hijo. La saliva de los hombres sufrió una reducción considerable de testosterona (asociada a la agresividad y a la atención paternal) y de estradiol (relacionado con el cuidado y los lazos afectivos).

No se conoce el proceso por el que se produce esta reducción hormonal, pero tiene que esta necesariamente asociado a algún cambio psicológico que se produce cuando los hombres saben que van a ser padres.

Menos testosterona

No es el único estudio que correlaciona la paternidad con el descenso de la testosterona. Una vez nacido el bebé, a medida que el padre se involucra en la crianza, su testosterona se reduce más, según otro estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Según declaraciones de Christopher Kuzawa, antropólogo de la Universidad Northwestern de EEUU y uno de los firmantes del trabajo:

Criar a una descendencia humana supone un esfuerzo tan grande que la cooperación es necesaria. Nuestro estudio demuestra que los padres humanos están preparados biológicamente para ayudar en la tarea.

La investigación realizó un seguimiento a 600 varones filipinos durante cinco años.

Vía | El mundo
Imagen | Víctor Santa María5661906716_b7431b043e_o.jpg

Publicada el 27 December 2014 | Sat, 27 Dec 2014 15:15:16 +0100