NOTICIAS de BIOLOGIA y GENETICA


Toda la actualidad en ciencias biológicas y genética.

Los datos más sorprendentes sobre los huesos humanos

fractura óseaUn hueso es un tejido vivo compuesto por largas fibras proteínicas de colágeno entrelazadas con cristales de sales de calcio, jalonado de células vivas y de vasos sanguíneos. Los adultos tienen 206 huesos (los bebés, 270, pues los huesos blandos de los bebés se fusionan). El hueso mas pequeño del cuerpo humano es el Estribo, 2,5 mm, que se encuentra en el oído. El hueso mas largo del cuerpo humano es el fémur, 46 cm.

La osamenta humana está repleta de sorprendentes propiedades, hasta el punto de que supera en algunos aspectos a muchos materiales artificiales. A continuación, algunos de los datos más sorprendentes sobre la estructura ósea.

Huesos de metal

Si nuestros huesos fuesen de metal, seríamos 4 veces más altos y 64 veces más pesados. Y es que, tal y como explica Joel Levy en 100 analogías científicas:

El términos de resistencia a la tracción, el hueso es similar al hierro fundido, pero sólo pesa una tercera parte (…) A pesar de todo, el hueso no está a la altura de los mejores materiales artificiales. Algunas aleaciones de acero tienen una tenacidad (resistencia a la fractura cuando hay una grieta) y una resistencia a la tracción 10 veces mayor.

Con todo, al correr ejercemos sobre los huesos una fuerza equivalente a la de un peso muerto de 270 kg de peso, lo que supone riesgos para la salud, como ya explicamos en Cosas que no te dicen cuando sales a correr.

Huesos de hormigón

lDe hecho, la estructura ósea guarda similitudes con el hormigón armado reforzado con acero: el colágeno es el acero y las sales de calcio, el hormigón.

La resistencia a la compresión del hueso es mayor que la del hormigón armado, y su resistencia a la tracción es casi igual. En cuanto al hormigón sin reforzar, las fuentes no se ponen de acuerdo en cuanto a las cifras: el hueso humano es entre 4 y 40 veces más resistente.

Huesos de titanio

diagramaEl hueso está hecho de un material tan apropiado que un hueso hecho de una aleación de titanio pesaría 1,3 veces más que un hueso real. Eso sí, la resistencia del titanio es cinco veces superior.

El esqueleto humano contiene apenas 1 kilogramo de calcio.

Quitina

Los huesos son tan resistentes que son capaces de soportar el peso del animal terrestre más grande del mundo, el elefante africano, más una cuarta parte extra de su propio peso.
Aunque queda lejos de las propiedades de la quitina, un polisacárido sorprendente. Por eso los insectos la emplean en sus exoesquelos: así, el Onthophagus taurus, una especie de escarabajo pelotero, puede arrastrar 1.141 veces su propio peso corporal.

Fotos | Booyabazooka | LadyofHats | NickGorton
En Xataka Ciencia | La Sima de los Huesos: la mayor acumulación de fósiles humanos del mundo

Publicada el 16 April 2014 | Wed, 16 Apr 2014 17:52:16 +0000

Biohacking: biología sintética - MUY INTERESANTE - España


MUY INTERESANTE - España

Biohacking: biología sintética
MUY INTERESANTE - España
El biohacking, compuesto por las palabras “biología” y “hacking” es una práctica cuyo propósito es el acercamiento de la ciencia a la ciudadanía; trasladando los laboratorios de investigación a los garajes u hogares del público general. Los ...

Publicada el 16 April 2014 | Wed, 16 Apr 2014 13:14:34 +0000

Doctorado en Biología y Ecología Aplicada es acreditado por 5 años - El Observatodo


El Observatodo

Doctorado en Biología y Ecología Aplicada es acreditado por 5 años
El Observatodo
Durante la actividad, se realizó la Clase Magistral “Fisiología ecológica y evolutiva de ectoternos en un mundo que se calienta”, a cargo del Dr. Francisco Bozinovic, científico y académico del Departamento de Ecología de la Facultad de Biología de la ...

Publicada el 14 April 2014 | Mon, 14 Apr 2014 20:21:44 +0000

El bicampeón de biología recibe asesorías en UNAM - Tribuna Campeche


Tribuna Campeche

El bicampeón de biología recibe asesorías en UNAM
Tribuna Campeche
El bicampeón olímpico de biología y alumno del Colegio de Bachilleres (Cobach) plantel 02 Candelaria, Jairo Alejo Arcos, recibe asesorías en la Universidad Autónoma de México (UNAM) y es considerado entre los cuatro mejores estudiantes de nivel ...

Publicada el 14 April 2014 | Mon, 14 Apr 2014 11:03:29 +0000

Curso on-line sobre 'Biología, gestiÃ... - Caza Wonke


Curso on-line sobre 'Biología, gestiÃ...
Caza Wonke
Ciencia y Caza va a desarrollar la primera edición del curso on-line sobre Biología, gestión y caza sostenible del corzo, una actividad formativa encaminada a abordar de forma práctica la gestión y aprovechamiento cinegético de una especie sorprendente ...

Publicada el 14 April 2014 | Mon, 14 Apr 2014 08:01:23 +0000

Un método de cifrado basado en la biología humana - Omicrono


Omicrono

Un método de cifrado basado en la biología humana
Omicrono
Por ello hay que ir imaginando cosas nuevas, y lo de basarse en la naturaleza parece que no va nada mal (como ya os comentamos con la idea de DARPA de basarse en la biología en favor de la defensa nacional). Dicho esto, hoy os traemos otra forma ...

Publicada el 13 April 2014 | Sun, 13 Apr 2014 18:34:29 +0000

Es la biología - lacrónicavirtual


Es la biología
lacrónicavirtual
Tomando como referencia aquella frase antológica con la que Bill Clinton ganó las elecciones presidenciales a Bush padre ("Es la economía, imbécil") habría que recordar a los políticos en expectativa de destino judicial que se refugian en su maltrecha ...

Publicada el 13 April 2014 | Sun, 13 Apr 2014 08:27:28 +0000

Biología y lenguaje - ABC.es


ABC.es

Biología y lenguaje
ABC.es
Hoy repasaremos algunos términos científicos esenciales como prolactina, período refractario y etología. Etología define el proceder animal, sí, pero también es el estudio científico del comportamiento de los hombres. Definimos hombre como “ser animado ...

Publicada el 13 April 2014 | Sun, 13 Apr 2014 08:11:41 +0000

¿Por qué el sabor amargo es tan distinto para la gente?

RoquefortA los niños no les suele gustar el sabor amargo. Cuando somos pequeños, solemos sentir aversión por las anchoas, el Roquefort, el brécol o las aceitunas. Sin embargo, de mayores somos capaces de arrancar placer de sabores que inicialmente nos producían repugnancia.

En ese sentido, el sabor amargo resulta especialmente llamativo. Los seres humanos tienen 25 receptores de gusto amargo que, se teoriza, fueron desarrollados para detectar toxinas en las plantas y los alimentos. Es decir, que el sabor amargo que nos repugna de pequeños es una forma de ponernos a salvo de toxinas que pueden hacernos enfermar.

Según Jennifer Ackerman en su libro Un dia en la vida del cuerpo:

Los científicos recientemente señalaron pequeñas variaciones en los genes de estos receptores del sabor amargo, que derivan en hasta doscientas formas ligeramente diferentes de receptores. (…) las personas con una variante de un gen determinado consideran los berros, el brécol, las hojas de mostaza y otros vegetales por el estilo (que contienen un compuesto tóxico para la glándula tiroidea) un 60 por ciento más amargos que la gente con una variante diferente.

En consecuencia, el sabor amargo dispone de todo un universo de matices en función de quién sea el catador del alimento.

Publicada el 13 April 2014 | Sun, 13 Apr 2014 07:25:01 +0000

Biología es el primer lenguaje digital - Diario La Verdad


Diario La Verdad

Biología es el primer lenguaje digital
Diario La Verdad
“La vida es lo primero de las inteligencias digitales, la vida está en todos lados por este planeta”, señaló Andrew Hessel, el especialista en tecnologías biológicas, durante su ponencia en la Aldea Digital que se realiza en el Zócalo capitalino ...

Publicada el 13 April 2014 | Sun, 13 Apr 2014 00:15:33 +0000

“No estaríamos en el planeta que conocemos hoy, sin la biología ... - Radio Bío-Bío


Radio Bío-Bío

“No estaríamos en el planeta que conocemos hoy, sin la biología ...
Radio Bío-Bío
Así declara Ricardo Letelier, Doctor en Oceonografía marina de la U. de Hawaii, biólogo marino de la U. de Concepción, quien investiga sobre los controles de la productividad biológica en distintas regiones oceánicas y en el rol que cumplen las ...

Publicada el 12 April 2014 | Sat, 12 Apr 2014 20:28:22 +0000

Un hallazgo argentino sobre la fotosíntesis cambiaría los libros de ... - Clarín.com


Clarín.com

Un hallazgo argentino sobre la fotosíntesis cambiaría los libros de ...
Clarín.com
“Las plantas son mucho más vivas de lo que pensamos”, dice Ezequiel Petrillo, el científico de tan sólo 32 años, que acaba de ser el artífice de un descubrimiento que podría cambiar los libros de texto de biología. Cuando Petrillo ingresó en la carrera ...
Nuevo descubrimiento sobre la fotosíntesis podría mejorar los cultivos elEconomistaAmérica (Argentina)
Un secreto revelado de la fotosíntesis Página 12

los 27 artículos informativos »

Publicada el 11 April 2014 | Fri, 11 Apr 2014 06:29:10 +0000

[Vídeo] Slow Life, una visión colorida del fondo marino

lento

Hoy os traigo un increíble vídeo que nos muestra la biota que vive bajo del mar. Con este time lapse podemos observar la vida secreta de todo un arrecife, multitud de corales y esponjas que emiten un colorido y fluorescencia que se hace hermoso a la vista.

El vídeo, llamado Slow Life, ha sido realizado por Daniel Stoupin, un estudiante de doctorado en la Universidad de Queensland. En su web explica con sentimiento todo su trabajo.

Preparaos para una experiencia fascinante que de otra forma pasaría inadvertida. Aseguraos de seleccionar y ponerlo a pantalla completa. El detalle es increíble.

Vía | Vimeo

Publicada el 31 March 2014 | Mon, 31 Mar 2014 14:33:26 +0000

Comida étnica para animales

aAl igual que a un occidental le parecerá repugnante alimentarse de insectos, los animales también tienen sus propios prejuicios alimentarios en función del lugar donde viven. Por ejemplo, a los perros mexicanos, al contrario que a los perros americanos estadounidenses, les gusta un poco el picante. Es lo que descubrió el psicólogo Paul Rozin, de la Universidad de Pennsylvania, en sus investigaciones con comida étnica. Los perros, como los humanos, tienen que aprender a que les guste el sabor picante de las guindillas.

Pero Rozin no fue el primer investigador en centrarse en la dieta étinica de los animales. Tal y como explica Mary Roach en su libro Glup:

En 1926, el investigador indio de la asociación Fund comparó ratas que vivían comiendo chapatis y verduras con ratas alimentadas con una dieta basada en carne enlatada, pan blanco, mermelada y té. La opción occidental era tan desagradable que el segundo grupo prefirió comerse a sus compañeras de jaula, y tres de ellas dejaron “restos nimios o inapreciables para su examen post mórtem”.

Nancy Rawson, especialista en nutrición, también opina que el sentido del gusto de los animales está especializado según el lugar que ocupan en su entorno, y en consecuencia ello también puede ser reflejo de matices culturales humanos del lugar.

Además, los consumidores invierten muchos recursos en dar de comer lo mejor para sus mascotas (incluso pastillas de menta para mantener su aliento fresco). Según el estudio “El estado del mundo 2004”, elaborado por el Worldwatch Institute, los países occidentales gastamos en comida para mascotas 17.000 millones de dólares frente a los 19.000 millones que se destinan a luchar contra el hambre, por ejemplo.

Como los humanos

aCon todo, los más remilgados y maníaticos a la hora de seleccionar la comida en función de la educación, el entorno cultural y las costumbres son los seres humanos, a pesar de que somos omnívoros, hasta el punto de que se suceden paradojas como las que describe Roach:

Los primeros hombres no desaprovechaban las partes más nutritivas de una presa. ¿Por qué nosotros sí? En 2009, Estados Unidos exportó 438.000 toneladas de órganos de ganado congelados. Hablando metafóricamente, ya dominan todo el globo. Egipto y Rusia consumen mucho hígado. México se come nuestros cerebros y labios. Y nuestros corazones pertenecen a Filipinas.

Publicada el 30 March 2014 | Sun, 30 Mar 2014 17:27:25 +0000

[Vídeo] La golondrina común, ave del año 2014

golondrina

Una verdadera señal de que ha llegado la primavera es, sin duda alguna, el regreso de las golondrinas a nuestros campos y ciudades. La golondrina común (Hirundo rustica) es un símbolo de nuestra cultura y ahora está en declive, por esa razón ha sido elegida como Ave del año 2014.

Los productos químicos y el deterioro del paisaje rural han hecho que su población disminuya un 30% en la última década. Lo que le pasa a ellas nos influye a nosotros, porque un campo sin golondrinas es un lugar menos sano para nosotros.

Vía | SEO BirdLife

Publicada el 30 March 2014 | Sun, 30 Mar 2014 10:30:42 +0000

[Vídeo] Onírico TimeLapse de luciérnagas con estrellas de fondo

aLas luciérnagas son ubicuas: el único continente en el que no viven es en la Antártida. Son escarabajos, y de hecho existen cerca de unas 2000 especies. Todos cuentan con la capacidad de brillar en la noche mediante la llamada bioluminiscencia. Cuando absorben el oxígeno, éste se combina con una sustancia llamada luciferina (productoras de luciferasa). De la reacción química se produce luz y apenas un poco de calor. La longitud de onda de la luz que se emite oscila entre los 510 y 670 nanómetros, teniendo un color amarillo pálido, rojizo o verde claro. Emiten esa luz para atraer a sus parejas o para advertir de depredadores.

Dicho lo cual, a continuación podéis disfrutar de un onírico vídeo de Vincent Brady, que ha creado un hermoso time-lapse combinando la luz de las luciérnagas (especie Photinus pyralis) con el movimiento aparente de las estrellas en el cielo despejado de una noche de verano. La música es de Brandon McCoy.

Vía | La ciencia es bella

Publicada el 27 March 2014 | Thu, 27 Mar 2014 09:05:31 +0000

¿El color rojo que tú ves es igual al color rojo que yo veo?

aUna típica conversación filosófica de bar acostumbra derivando en una pregunta que, antes del nacimiento de la ciencia, tenía difícil respuesta: ¿cuando yo veo un color al que llamo “rojo”, tú ves exactamente lo mismo que yo?

Los seres humanos podemos distinguir unos 2,3 millones de gradaciones de color. Ello es posible gracias a la interacción de tres tipos de células cónicas en la retina, cada una de las cuales tiene un pigmento especialmente sensible a la luz de una parte diferente del espectro visual: rojo, verde y azul.

En el caso del segmento rojo/verde del espectro somos especialmente hábiles, pudiendo percibir una diferencia de un 1% en la longitud de onda. Aunque no siempre fue así. Hace 30 o 40 millones de años, nuestros predecesores mamíferos tenían una visión dicromática del mundo, sin la parte roja del espectro, tal y como explica Jennifer Ackerman en su libro Un dia en la vida del cuerpo humano:

los monos y simios de África (entre ellos, los primeros ancestros de los humanos) experimentaron la mutación de un gen para una proteína fotorreceptora que cambió su sensibilidad de la luz verde a la roja. Fue un pequeño cambio, pero algunos científicos sospechaban que dio a nuestros antepasados primates arbóreos una clara ventaja en la búsqueda de alimentos, para seleccionar los más maduros y las tiernas hojas rojas contra un fondo de follaje verdoso.

Tú no lo ves como yo

aVolviendo a la pregunta inicial, lo cierto es que las personas no ven de la misma forma el espectro rojo. Cuando se ha analizado el único gen que codifica una proteína sensible al rojo en 136 personas de todo el mundo, se han hallado 85 variantes, una variedad que triplica lo que cabría esperar de otros genes. Es probable que esta variación nos proporcione a cada uno de nosotros una perspectiva única de los matices del color.

En el caso de algunas mujeres, la diferencia es todavía mayor, porque tienen un fotopigmento rojo extra:

Si la corteza visual procesa la entrada adicional de esta clase diferente de células sensibles al rojo, estas mujeres pueden ser capaces de distinguir colores que al resto de nosotros nos parecen idénticos, permitiéndoles ver un sutil mundo de color que la mayor parte de la humanidad nunca podrá apreciar. Entonces, se podría argumentar que tras el simple acto cotidiano de percibir los colores (escoger una blusa del armario, ver la luz de un semáforo, admirar un cuadro de Rothko) subyace un aparato visual perfectamente afinado para localizar las hojas y los frutos.

La visión del color es impuesta sobre esta longitud de onda por los conos, las células fotosensibles de la retina, y las neuronas que los conectan al cerebro. La química de los tres pigmentos de los conos (los aminoácidos de que están compuestos y las formas que adoptan sus cadenas al replegarse) es conocida. Lo mismo ocurre con la química del ADN en los genes del cromosoma X que los prescribe, así como la química de las mutaciones en los genes que causan ceguera para los colores.

Así pues, mediante procesos moleculares heredados, el sistema sensorial humano y el cerebro descomponen las longitudes de onda en unidades. Una disposición impuesta por la genética, y que por tanto no puede cambiarse por aprendizaje o imposición cultural.

Publicada el 19 March 2014 | Wed, 19 Mar 2014 18:57:29 +0000

¿Cómo sabe nuestro cuerpo que está bajo de oxígeno? Gracias a un gas nacido de los relámpagos

aCuando estamos sentados o tumbados, o sencillamente de pie sin movernos, inspiramos y espiramos aproximadamente unas 16 veces por minuto, inhalando ocho cuartas partes de aire. Sin embargo, en cuanto aceleramos el paso, la necesidad de aire se incrementará en quince o veinte veces.

¿Cómo sabe el cuerpo cuando está bajo de oxígeno y necesita respirar más deprisa?

A pesar de que parece una pregunta tonta, durante décadas se ha buscado una respuesta esquiva. Fue recientemente cuando bioquímicos de la Universidad de Virginia hallaron un posible sensor de oxígeno: el óxido nítrico (SNO).

Al parecer, el cuerpo fabrica este gas en sus propias células para llevar a cabo diversas funciones, desde el control de la musculatura del tracto gastrointestinal hasta la dilatación de los vasos sanguíneos. Ahora el SNO también podría ser el transmisor que permite a la sangre comunicarse con las regiones del cerebro que controlan la respiración. Abunda en ello Jennifer Ackerman en su libro Un dia en la vida del cuerpo humano:

El óxido nítrico es el gas que se genera durante una tormenta eléctrica y que es conocido por ser el que mejor reacciona con el ozono para crear smog (niebla tóxica) (…) Me encanta esta idea de que un gas nacido de los relámpagos también desencadene la rápida respiración necesaria para llevarnos de vuelta al despacho sin tocar el suelo.

Publicada el 17 March 2014 | Mon, 17 Mar 2014 09:18:47 +0000

Gracias a un disparo en el estómago supimos más acerca de los secretos de la digestión

lEn una época en la que no existían herramientas para contemplar los entresijos del cuerpo humano sin la obligación de apartar la carne, el hecho de que un cazador canadiense de diecinueve años llamado Alexis St. Martin recibiera un disparo en el estómago fue aprovechado por William Beaumont para describir cómo funcionaba la digestión humana en directo.

Beaumont era cirujano del ejército norteamericano, y una mañana de junio de 1822 fue llamado para tratar a St. Martin de una aparatosa herida en el abdomen provocada por un disparo accidental de escopeta. La herida era muy profunda, pero, tras un largo período de convalecencia, St. Martin sobrevivió.

La suerte para Beaumont es que a St. Martin le quedó un agujero permanente en el estómago, tal y como explica Jennifer Ackerman en el libro Un día en la vida del cuerpo humano:

tenía que conectarse una especie de válvula en el estómago del tamaño de un dedo índice para que los alimentos no le rezumaran durante las comidas. El agujero permitió a Beaumont observar el interior del estómago de St. Martin hasta una profundidad de cinco o seis pulgadas (12-15 cm) y desarrollar más de un centenar de innovadores experimentos sobre el funcionamiento del estómago, sus secreciones y el proceso de la digestión.

En 1833, el doctor William Beaumont publicó su libro “Experimentos y observaciones de los jugos gástricos y la Fisiología de la Digestión

Afortunadamente, ya no necesitamos hacer un agujero a nadie para observar los recovecos del duodeno, o incluso las diminutas vellosidades, o los sucesos que ocurren a nivel de células y moléculas individuales. En cualquier caso, si queréis introduciros en el interior de un estómago, aunque sea para pasar la noche, tal vez os interese este hotel con forma de estómago humano.

Publicada el 14 March 2014 | Fri, 14 Mar 2014 08:14:49 +0000

DIYbio: Fabricando vida en código abierto

lUno de los mayores escollos que existían a la hora de estudiar ADN a principios de 1980 es que, sencillamente, nunca había suficiente ADN para estudiar, y que muchas veces el disponible estaba contaminado.

Hasta que el químico Kary Mullis, en 1983, encontró una forma de reproducir cualquier región de ADN empleando una enzima bacteriana especial llamada polimerasa del ADN y un proceso para la aplicación de ciclos de calor. El hallazgo le valió el Premio Nobel de Química de 1993. Había nacido la reacción en cadena de la polimerasa (PCR).

Las actuales máquinas de PCR, también llamadas termocicladores, están presente en cualquier laboratorio de genética. El problema es que tales máquinas son muy caras. Así que a un joven investigador californiana, Josh Perfetto, se le ocurrió desarrollar una máquina barata, utilizable por todos y en código abierto. Concibió así OpenPCR, un termociclador de hardware abierto, que funciona con los cada vez más omnipresentes procesadores Arduino.

aSólo cuesta 599 dólares, diez veces menos de lo que cuesta una máquina normal. Tal y como lo explica Chris Anderson en su libro Makers:

Perfetto forma parte de la comunidad DIYbio, que es una pequeña ramificación del Movimiento Maker. Los bihackers están poniendo en marcha espacios de trabajo científico similares a los espacios Maker del universo hardware, entre ellos Biocurious, en Silicon Valley, y Grenspace, en la ciudad de Nueva York. Hasta ahora no están más avanzados que el clásico laboratorio de biología universitario, pero están ganando nuevas audiencias con proyectos destinados a llamar la atención (y también educativos), como una identificación genética del sushi que se vende en los restaurantes locales para saber si es verdad lo que dicen que es.

lDe este modo, los biohackers están consiguiendo democratizar las herramientas científicas, como el equipamiento de laboratorio, que suele ser demasiado caro, está patentado y es difícil de usar.

Como DremelFugue, que por sólo 100 dólares puede funcionar como una centrifugadora de laboratorio que agita tubos de ensayo para separar los materiales pesados de los ligeros de varios miles de dólares. O un agitador magnético de código abierto. O un biorreactor de algas.

Actualmente, podemos ampliar e identificar el ADN en la mesa de la cocina. Mañana seremos capaces de secuenciarlo también. Pero detrás viene el sintetizarlo, modificarlo y todo lo demás de la ingeniería genética. El día en que un pequeño número de laboratorios profesionales puede hacer eso, se habrá terminado el comprobar e investigar cualquier solicitud que les llegue. En ese momento la gente empezará a piratear la vida.

Publicada el 13 March 2014 | Thu, 13 Mar 2014 09:20:19 +0000