NOTICIAS de BIOLOGIA y GENETICA


Toda la actualidad en ciencias biológicas y genética.

El refuerzo de la unión emocional con tu perro se debe a la mirada

¿Por qué los humanos sentimos amor, amistad e incluso apego social por los perros? Posiblemente, a nivel biológico, tiene un papel fundamental la hormona oxitocina (relacionada con la conducta maternal y paternal) lo que genera esta estrecha relación entre especies.

Así lo demuestran varios experimentos en los que el simple contacto visual entre el perro y su dueño fortalece sus vínculos afectivos. Para demostrarlo, investigadores japoneses realizaron varios experimentos con 30 perros (15 hembras y 15 machos) de diferentes razas y edades, y sus dueños (24 mujeres y 6 hombres), como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Tal y como explica Takefumi Kikusui, investigador en el departamento de Ciencia Animal y Biotecnología de la Universidad Azabu (Japón) y autor principal del estudio que publica Science:

Cuando perro y dueño se miran, ambos muestran un aumento de la oxitocina (...) Los lobos que tienen una relación muy estrecha con sus criadores no pueden estimular la oxitocina en ellos, posiblemente debido a la falta de contacto visual (...) el uso de este contacto visual hacia el dueño es diferente entre los perros y los lobos, y esta es la razón por la que los lobos no tienen este tipo de vínculo con los humanos.

Vía | Sinc

Publicada el 22 April 2015 | Wed, 22 Apr 2015 13:01:50 +0200

¿Qué es la asfixia autoerótica y por qué asfixiarse puede producir placer?

Scarf 255515 640Todos hemos leído noticias de personas que han muerto practicando la asfixia autoerótica, es decir, asfixiarse hasta casi perder el conocimiento mientras te masturbas. Presuntamente el actor David Carradine falleció de esta forma. Esta práctica parece remontarse a varios siglos de antigüedad: está registrada como práctica entre los esquimales y algunos pueblos asiáticos. La práctica de la autoasfixia erótica se ha documentado desde principios del 1600.

También es habitual usar cinturones para apretar el cuello. En muchas películas pornográficas es posible ver cómo uno de los amantes rodea con sus manos el cuello del otro y lo asfixia. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría considera que la privación de oxígeno con el objetivo de aumentar la intensidad del orgasmo se clasifica como «hipoxifilia».

Con todo, apenas tenemos cifras concretas sobre el número de personas que practica esta técnica, pero se estima que solo en Estados Unidos mueren anualmente entre 500 y 1.000 personas por prácticas autoeróticas que implican asfixia, electrocución, hemorragias tras la inserción de objetos en los genitales, etc.

Lo que sí se sabe es que la asfixia autoerótica es la primera causa de muerte por prácticas autoeróticas, ya sea por estrangulamiento o por asfixia por el uso de bolsas de plástico alrededor de la cabeza.

El 28 de marzo de 2007, el New York Times presentó la historia de un adolescente que sufrió un ataque cardiaco y pasó tres días en estado de coma después de ahorcarse a solas. Meses después, tras su recuperación, se dedicó a hacer presentaciones en escuelas para hablar contra este juego peligroso.

En cualquier caso, lo que se persigue es la llamada anoxia (es decir, la falta de oxigeno en el cuerpo) con el propósito de aumentar el placer de la masturbación. En la segunda temporada de la serie House of Cards, por ejemplo, podéis ver un capítulo cuyo inicio os recordará a este artículo.

El 90 % de muertes por esta causa son masculinas, el 10 %, femeninas.

¿Por qué aumenta el placer la falta de oxígeno?

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Según explica Pere Estupinyà en su libro S=EX2:

Hay varias razones. Por un lado, puede aumentar la excitación como parte de un ritual bondage y masoquista extremo; por otro, la falta de oxígeno en la corteza cerebral también genera pérdida de lucidez y alucinaciones que podrían emular la acción de algunas drogas y aumentar la sensación de placer. Pero además, algunas declaraciones de personas que lo practican aseguran que el aumento de excitación física es muy considerable, hecho que concuerda con el principio aparentemente ilógico de que el miedo incrementa el deseo y la intensidad sexual.

Fotos | Pixabay

Publicada el 16 April 2015 | Thu, 16 Apr 2015 23:03:40 +0200

¿Es bueno todo lo natural?

Planta del Jardín de Alnwick Muchas veces se oye que todo lo natural es bueno y que todo lo químico es malo. Y curiosamente, la mayor parte de los jardines botánicos a los que podemos asistir siempre dicen maravillas de las plantas que tienen. Pero hay que recordar que esto no es cierto del todo.

Si realmente pensáis que todas las plantas son buenas deberíais pensar en ir al jardín venenoso de Alnwick. Situado en el Castillo de Alnwick, Northumberland, Inglaterra, está inspirado en el Jardín Botánico de Padua de la dinastía de los Medici, de Italia, creado allá por el año 1500.

No obstante, aquel jardín estaba pensado para tener plantas medicinales y venenosas. En el de Alnwick solo hay plantas venenosas. Hay más de 100 plantas mortales, entre las que podemos encontrar estricnina, digitales, laburnum, cicuta, belladona o mandrágora. Hay tanto peligro que está vigilado las 24 horas del día, ya que algunas plantas matan sólo tocarlas y siempre cabe la posibilidad de que alguien se cuele. De hecho, los trabajadores tienen que ponerse guantes para trabajar con ellas.

Jardín de Alnwick

Realmente, no existe distinción entre sustancias naturales o químicas. La idea viene de la época en que creía en el vitalismo, que postulaba que los seres vivos se caracterizaban por poseer una "fuerza vital", una fuerza diferente de las que estudiaba la física. Con ese postulado se pensaba que había sustancias que solo podían ser generadas por organismos vivos.

Pero todos esos postulados se demostraron falsos a partir de Friedrich Wöhler, pues sintetizó la urea, que aparece en la orina del hombre y de otros animales. Y es que, los compuestos químicos son los que son independientemente de cómo y dónde han sido producidos. Hoy día, cuando nos dicen que han encontrado materia orgánica en algún cometa, no pensamos que sea diferente de la que encontramos aquí de forma "natural".

Es más: si nos ponemos a hablar de seguridad, tendríamos que pensar que es más segura la que fabrican las industrias químicas que no las obtenidas de una fuente biológica, ya que de esta última no podemos conocer su composición exacta. Como dice John Emsley en su libro Vanidad, vitalidad, virilidad:

Hay quienes condenan todas las sustancias químicas como potencialmente peligrosas, mientras que ensalzan los beneficios de todas las cosas que describen, como naturales, queriendo decir que proceden de una fuente biológica, como una planta. Desde el punto de vista químico (...) la piel es indiferente a la fuente de la que proceden las cremas y lociones que se utilizan para rejuvenecerla o protegerla. De alguna manera, el material de procedencia química posiblemente sea mejor porque su calidad está controlada y carece de residuos materiales extraños que pudieran producir alergia. Por ejemplo, la goma natural contiene enzimas a las que son particularmente sensibles algunas personas; por eso los guantes de los cirujanos se hacen ahora con látex artificial.

Sin embargo, la moda actual es elegir el producto que afirma contener solo ingredientes "naturales" y pagar mucho más por él. De hecho, aunque puedan afirmar que son "naturales", esto significa a menudo que los ingredientes se pueden encontrar en la naturaleza, no que procedan de ella. La mayoría provienen de empresas. químicas


Fuente | John Emsley, Vanidad, vitalidad, virilidad.
Imagen | web oficial del Jardín de Alnwick
Imagen | Jo Jakeman

Publicada el 11 April 2015 | Sat, 11 Apr 2015 20:52:00 +0200

Aquí puedes escuchar 200.000 grabaciones de aves silvestres de todo el mundo

Xeno-canto está dedicado a compartir y recopilar de forma colaborativa cantos de pájaros con una colección que incluye más de 200.000 grabaciones de aves silvestres de todo el mundo, en concreto ya se han recopilado 225.784 grabaciones de más de 9.000 especies desde su creación, en 2005.

En el vídeo que encabeza la entrada tenéis un pequeño tutorial para escuchar las grabaciones, entrando aquí. Cada sonido está clasificado con el nombre del ave, el grupo de especie perteneciente y el área donde fue grabado su canto. Todas las grabaciones se publican bajo licencia Creative Commons, incluyendo algunas grabaciones con licencias abiertas.

Vía | NeoTeo

Publicada el 7 April 2015 | Tue, 07 Apr 2015 16:00:02 +0200

Tu cara te puede decir mejor la edad que tienes

Arabs 618749 640¿Quieres saber qué edad tienes? No mires tu DNI, ni cuándo cumples años. No preguntes si tienes aspecto juvenil o no. No te hagas un análisis de sangre. Lo que determina con más fiabilidad tu edad es tu cara. Es la conclusión del último estudio llevado a cabo por un equipo de investigadores de la Academia de las Ciencias de China y que recoge la revista Cell Research.

Los investigadores han creado un mapa facial en 3D que permite determinar la edad fisiológica (los años que tiene nuestro cuerpo) de cualquier persona, en función de la curvatura de los ojos, el ancho de la boca, de la nariz o la distancia entre ambas (parámetros que que van modificándose con la edad). Esta datación de la edad permite trazar la edad real de una persona, que puede discrepar en hasta 6 años más o menos respecto a la edad cronológica (en las personas menores de 40 años).

Para llegar a esta resolución, los científicos llevaron a cabo un análisis morfológico de los rostros de 322 personas con edades comprendidas entre los 17 y los 77 años de edad con objeto de generar mapas en tres dimensiones de todos ellos.

A diferencia del tiempo que ha transcurrido desde nuestro nacimiento, nuestra edad fisiológica muestra el estado funcional del organismo. Aunque la edad biológica es importante para la prevención de algunas enfermedades, hasta ahora no existía ningún marcador fiable para establecer el estado biológico de un organismo. El estudio se ha centrado sólo en personas del país donde se desarrolló la investigación, por lo que no se sabe si estas características se aprecian asimismo en otros colectivos étnicos.

Vía | Sinc

Publicada el 7 April 2015 | Tue, 07 Apr 2015 08:46:05 +0200

¿Hasta qué punto podemos ver una resolución altísima de la TV según nuestras limitaciones biológicas?

A veces, en broma, he escuchado que si las televisiones continúan incrementando su resolución, al final las pantallas ofrecerán mayor resolución que la propia realidad circundante. Lo que sí resulta más cierto es que, llegados a un punto de resolución, nuestro ojo no podrá apreciarla debido a sus limitaciones fisiológicas.

El ojo humano puede captar una resolución de un píxel por cada segundo de arco, es decir, que frente a una TV de 40 pulgadas con 1.000 píxeles de resolución, el ojo no es capaz de apreciar cada píxel a partir de un metro de distancia. En un televisor Full HD (1920x1080) existen 2.073.600 pixeles. En el caso del 4K con resolución 16:9 (3840x2160) estaríamos hablando de 8.294.400 pixeles.

Es decir, que comprarse televisiones de más resolución, como las anunciadas 4k, solo tiene sentido que la pantalla sea más grande y la contemplemos a una distancia menor de un metro. A 1 metro, en un televisor 4K de 55" veríamos la imagen a su máximo esplendor, aprovechando la resolución que éste ofrece. Si nos alejamos, en cambio, percibiríamos peor esta definición.

Tal y como explican en Unocero:

Por ejemplo una pantalla full HD (1920 x1080) de 50 pulgadas no necesitas más de 100 ppp para que el espectador, a 1.8 m de distancia, disfrute la imagen plenamente; a esta misma distancia y tamaño una pantalla 4k (3840 x 2160) se acercan mucho a lo que el ojo humano puede resolver con menos de 60 ppp, lo que estaría cerca de ser la máxima definición apreciable para el humano común en una habitación promedio, con 1.8 m como un mínimo entre la tv y el televidente.
Una pantalla similar de 8k (7680×5320) a esta misa distancia supera al ojo con 20 ppp por lo que en este caso necesitaríamos una gran sala con una distancia de al menos 5 metros para disfrutar en su totalidad esta resolución.

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Publicada el 3 April 2015 | Fri, 03 Apr 2015 19:50:43 +0200

Las mujeres que casi eran hombres en el mundo del deporte

Water Polo 78392 640El fundador del Comité Olímpico Internacional, el barón Pierre de Coubertin, declaró en 1912 que permitir la participación de las mujeres en los Juegos era “poco práctica, poco interesante y poco apropiada”.

Con todo, las mujeres han sido admitidas en los juegos de competición, aunque separándolas de los hombres porque se entiende que, de promedio, los hombres cuentan con una ventaja biológica tanto en altura como en masa muscular debido a los niveles de testosterona. Pero ¿resulta tan fácil distinguir a un hombre de una mujer a efectos deportivos?

Existen, por ejemplo, mujeres con altos niveles de testosterona, que también suponen una amenaza competitiva para el resto de mujeres deportistas. Altas concentraciones debidas a algún trastorno o porque sencillamente se la habían inyectado.

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El test para dictaminar el sexo cromosómico del participante a fin de evitar que se produzcan injusticias en la competición deportiva ha producido injusticias, porque sexo cromosómico, sexo interno y externo e identidad de género (sentirse hombre o mujer) no siempre están unidos, tal y como explica el neurólogo Dick Swaab en su libro Somos nuestro cerebro:

En un hisopo de mucosa oral se observa durante una exploración microscópica en el núcleo de la célula el corpúsculo de Barr. Éste demuestra la presencia de un segundo cromosoma X y, por tanto, que la persona en cuestión es una mujer (XX). Por ello, la saltadora polaca Eva Klobunowska fue descalificada y obligada a devolver todas sus medallas olímpicas (Tokyyo, 1964). Resultó que sin ella saberlo tenía un patrón cromosómico anómalo y cayó en una depresión. En virtud de ese test, otros atletas fueron descalificados de forma totalmente injustificada, como Maria Patino, que tenía el síndrome de insensibilidad a los andrógenos.

En 1999 se cancelaron los tests colectivos de sexualidad para los Juegos Olímpicos, pero siempre hay un equipo de especialistas dispuesto a intervenir para resolver profesionalmente cualquier problema eventual.

En 2011, la Federación Internacional de Atletismo (IAAF) decidió usar un sistema más lógico y simple: comprobar la concentración de testosterona en la sangre. Si una mujer posee un nivel de esta hormona más bajo de los normal entre los hombres, puede tomar parte en la competición femenina.

En síndrome de insensibilidad a los andrógenos, como tenía Maria Patino, es considerado una excepción. Por fin una solución lógica en la que nadie tiene que oír si es un hombre o una mujer. Una buena solución, porque al fin y al cabo se trata del efecto que ejerce la testosterona en los músculos. Aunque ahora habrá que preguntarse cómo establecerá la IAAF los límites de los valores normales.

Publicada el 1 April 2015 | Wed, 01 Apr 2015 09:10:23 +0200

¿Por qué una semana es una semana (biológicamente hablando)?

Baby 20339 640Una de las escenas que mejor se han quedado grabadas en mi cerebro de la película Total Recall (la antigua, la buena, la de Arnie) es cuando el propio Arnie está disfrazado de mujer otoñal y, en el espaciopuerto de mMrte, indica cuánto tiempo se quedará en Marte (sí, mi cerebro está lleno de spam). Como la frase es una grabación con voz de mujer, hay un error y su voz empieza a decir sin parar: “dos semaass… dosh semanashhh doooosshh semanasshhh”.

Esta anédcota friqui viene a ilustrar dos cosas. La primera es que tengo la película bastante fresca a raíz de la reseña que tuve que escribir de la misma para un especial de cine de ciencia ficción. La segunda, y más importante, es que una semana, siete días, podría no ser un lapso de tiempo tan arbitrario como pensamos. Al menos a nivel biológico podría tener cierto sentido.

Una semana es un espacio de tiempo tan importante que hasta en la Biblia se dice que Dios creó la Tierra en seis días y el séptimo día descansó. Pero la biología también puede jugar un papel en esta división del tiempo, pues todos los organismos han adaptado sus ritmos biológicos desde que empezó la evolución hace millones de años para adaptarse a los cambios que se repiten regularmente en la Tierra.

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El reloj biológico que dispone el ser humano está ubicado en el hipotálamo y tiene aproximadamente un ritmo de 24 horas. Tenemos sueño por la noche debido a ese reloj. Cuando amanece, el cuerpo aumenta los niveles de cortisol, la hormona del estrés. Pero ¿y la semana? Tal y como lo explica el neurólogo Dick Swaab en su libro Somos nuestro cerebro:

Los ritmos circaseptanos están presentes en concentraciones de sustancias en nuestra sangre y orina. También la presión sanguínea y los nacimientos están sujetos a ciclos de siete días. Pero esas oscilaciones podrían explicarse por el ritmo semanal de nuestras actividades sociales en lugar de atribuirlas a un reloj biológico circaseptano. La existencia de ese ritmo biológico semanal se ve corroborado por un investigador que durante nada menos que quince años ha ido controlando las concentraciones hormonales de su propia orina. A lo largo de tres años las fluctuaciones siguieron un ritmo más o menos de siete días, aunque no coincidían con la semana laboral. (…) Los individuos que permanecieron cien días en una cueva bajo unas condiciones constantes mostraron también un ritmo semanal.

¿Entonces cuándo se forjó este ritmo biológico semanal? Hay pruebas de que fue muchísimo antes de que se escribiera la Biblia. En los fósiles de homínidos hallados en el África oriental, el esmalte dental se habría ido formando línea a línea con un ritmo constante durante seis días y al séptimo lo hacía con otra velocidad. Algo que también sucede con los primates.

Lo cierto es que se ignora la razón de este ritmo biológico, pero se pueden especular algunas cosas:

Se ha sugerido que la base de esta periodicidad casi semanal puede deberse a una fluctuación en la radiación solar, pero esta hipótesis ha sido rechazada por expertos astrónomos. Es mucho más probable que nuestro ritmo circaseptano coincida con el período de la evolución en la que los organismos salían del mar a tierra firme para buscar comida por las playas. Las alternancias semanales entre marea viva y marea muerta debidas al influjo de la Luna y del Sol debieron de tener consecuencias notables para los que iban a aprovisionarse a la costa, tanto por lo que se refiere a la cantidad de comida como a su composición.

Imágenes | Pixabay

Publicada el 28 March 2015 | Sat, 28 Mar 2015 11:35:30 +0100

Estos órganos gigantes e hinchables pueden servir para dar una clase para niños

2 Megabody21Una forma original para impartir una clase sobre salud o anatomía pasa por usar Medical Inflatables, unas reproducciones a gran escala de órganos humanos hinchables. Hasta el punto de que los niños pueden introducirse en su interior. De momento, la empresa ofrece un corazón, un cerebro, unos pulmones y un cuerpo completo.

Casi cualquier parte del cuerpo puede ser utilizado como una herramienta educativa. Imaginemos que nos introducimos por el colon mientras explicamos que de los cánceres que afectan a los hombres y las mujeres, el cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer en Estados Unidos.

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Publicada el 20 March 2015 | Fri, 20 Mar 2015 12:08:19 +0100

El pulpo que vive en el frío antártico que también se adapta al calor

Una temperatura de 10 ºC puede suponer estrés o muerte para muchos animales antárticos, pues todos ellos están adaptados para vivir en aguas que rozan la congelación. Pero no es lo que sucede con el pulpo antártico Pareledone charcoti. Gracias una estrategia nunca vista anes, a través de una proteína presente en la sangre y que transporta el oxígeno, es capaz de soportar temperaturas bajo cero e incluso de resistir a un aumento de temperatura. Podéis verle en acción en el vídeo que encabeza la entrada.

El Instituto Alfred-Wegener del centro Helmholtz para la Investigación Polar y Marina (Alemania) han publicado este estudio sobre el mecanismo del pulpo de marras en Frontiers in Zoology. La proteína implicada está presente en la ‘sangre’ de algunos crustáceos, arácnidos y moluscos y cumple la misma función que la hemoglobina de los vertebrados al transportar oxígeno a los tejidos. Sin embargo, en lugar de contener hierro, contiene cobre, lo que hace que el color de la hemocianina cargada de oxígeno no sea rojo, sino azul.

Vía | Sinc

Publicada el 11 March 2015 | Wed, 11 Mar 2015 10:56:20 +0100