NOTICIAS de BIOLOGIA y GENETICA


Toda la actualidad en ciencias biológicas y genética.

Esta hidra es casi imposible de matar

137-19.jpgAl estilo de algunos superhéroes que son capaces de restituir los miembros perdidos, o incluso curar heridas y escoriaciones a velocidad de vértigo, la hidra parece inmortal. No en vano, la sorprendente capacidad regenerativa de las hidras ha interesado a los biólogos desde el siglo XVI.

Las hidras se pasan la mayor parte del tiempo con los tentáculos extendidos, esperando que pase por delante alguna presa. Miden unos pocos milímetros y son depredadores. Pero si le cortas uno de los tentáculos, volverá a crecer. Hasta aquí, sorprendente. Pero si de verdad quieres que se te caiga la mandíbula al suelo, entonces puedes pasar una hidra por una picadora de carne, contemplar el resultado, y descubrir que, poco a poco, de la masa triturada va formándose de nuevo el cuerpo. Como el T-1000 de Terminator 2. ¿Cuál es su secreto?

Ulrich Technau y sus colegas de la Universidad de California en Berkeley llevaron al límite la capacidad regenerativa de las hidras, descubriendo que el secreto reside en mantener la cabeza indemne. Las hidras usan sus cabezas para enviar constantemente señales diciendo al resto de sus células dónde ir y en qué deben convertirse.

Cuando una hidra se convierte en puré, la cabeza se encuentra dispersa en trozos. Pero sólo que unas pocas células conserven su identidad como células de la cabeza, es suficiente para volver a formarse, lo que pone en evidencia de nuevo hasta qué punto existe la individualidad (la de la hidra, y también la nuestra).

Según Technau y sus colegas, la hidra solo necesita entre cinco y veinte de estas células para formar un nuevo cuerpo. Debido a que hay muchas más de veinte células en la cabeza de la hidra original, y debido a que estas células se repartirán al azar cuando el animal se triture, estas células crearán órdenes para hacer nuevos cuerpos independientes. Y entonces un individuo se conviertirá en muchos individuos.

Las hidras son las criaturas más asombrosas en lo tocante a regeneración, pero no son las únicas: de los 34 grandes grupos de animales reconocidos actualmente, 16 pueden reconstruir su cuerpo a partir de fragmentos y 17 pueden recuperar partes amputadas.

Vía | The Conversation

Foto | Wikipedia

Publicada el 21 July 2014 | Mon, 21 Jul 2014 12:22:47 +0200

Un nuevo sistema para acabar con las ratas basado en un spray con Vitamina D

rata.jpg Las ratas representan un serio problema de salud pública, dañan cultivos, instalaciones y hasta infraestructuras, lo que supone pérdidas anuales millonarias. Hasta la fecha la forma de combatir estas plagas ha sido mediante diferentes tipos de pellets con raticida, pero ahora estos productos ya no son tan efectivos, las ratas están presentando cada vez más resistencias a los venenos.

Una novedosa forma de eliminar a estos molestos roedores se basa en un cambio radical, en vez de intentar que la rata ingiera una cantidad suficiente de veneno, se le rocía con una dosis letal de una toxina. El proyecto está financiado por la Comisión Europea a través de REA (la Agencia Ejecutiva de Investigación) a través del Séptimo Programa Marco o el 7PM.

La toxina simplemente es un compuesto a base de vitamina D, inocua para otras especies pero mortal para las ratas, ya que éstas son incapaces de metabolizarla. La toxina se administra a las ratas por un sistema de pulverización. El sistema dispone también de un atrayente a base de feromonas, para atraer al animal hasta el pulverizador.

El roedor entra en la trampa y es detectado cuanto se encuentra justo debajo del mecanismo que solo funciona si se trata de una rata. Como complemento un sistema envía un mensaje al técnico de control de plagas que le indica que debe retirar el animal muerto y poner nuevamente la trampa en funcionamiento.

El raticida empleado tradicionalmente mata a las ratas provocando dolorosas hemorragias internas, el nuevo sistema es más humano haciendo que las ratas mueran a causa de un ataque al corazón, asegurando el sistema la muerte tras una única rociada.

Vía | piedpiper

Publicada el 15 July 2014 | Tue, 15 Jul 2014 23:15:56 +0200

Así es el impresionante vuelo de las abejas en cámara lenta

A estas alturas no quedan dudas de la importancia que tienen las abejas para la humanidad, y no sólo por conocer que se encargan de la creación de miel, sino por el importante trabajo de polinización de cultivos. Y por ello nos parece importante presentar este gran vídeo creado por el fotógrafo Michael Sutton, en el cual nos muestra, en cámara lenta, el vuelo de estos pequeños antófilos.

Me es difícil describir lo impresionante que es ver estos insectos mover sus pequeñas y delicadas alas para elevarse por lo aires, pero sí me atrevo a decir que éste es uno de esos videos que no pueden pasar desapercibidos por nadie.

Gracias naturaleza.

Publicada el 13 July 2014 | Sun, 13 Jul 2014 17:18:30 +0200

¿Cómo pueden sobrevivir los osos panda comiendo únicamente bambú?

panda.jpg Los osos pandas sobreviven a base de bambú, esta dieta vegetariana debería matarlos pero sin embargo se han convertido en los vegetarianos más fascinantes del mundo. El sistema digestivo de los pandas gigantes (Ailuropoda melanoleuca) está evolucionado para procesar carne, sin embargo, comen únicamente bambú todo el día. Los pandas disponen del sistema digestivo de un comedor de carne, con un estómago simple y un corto intestino delgado a diferencia de una vaca, que posee un estómago de cuatro cámaras para digerir plantas de manera eficiente.

La dieta de los pandas a base únicamente de bambú no contiene casi ninguna proteína y una gran cantidad de fibra no digerible. Pero los animales tratan de alimentarse lo más eficazmente posible para satisfacer sus necesidades nutricionales. En las zonas con una sola planta comestible, los osos pueden tratar de consumir diferentes partes de la misma planta.

En la primavera, los pandas se alimentan de brotes de bambú de madera, que son ricos en nitrógeno y fósforo. En junio, comienzan a comer los brotes jóvenes de bambú flecha. Y a mediados de julio, pasan a comer las hojas jóvenes del bambú flecha, que son ricos en calcio.

Pero a pesar de este malabarismo nutricional los pandas tienen problemas para sobrevivir en invierno. El descenso de nutrientes de la madera de bambú, causa alta mortalidad entre los pandas.

Vía | Science

Publicada el 13 July 2014 | Sun, 13 Jul 2014 08:05:28 +0200

Así es como se hace la repoblación de peces desde un avión

El video que dejamos arriba, a primera vista, no deja muy en claro qué le sucede a este avión, pero parece que tenemos una explicación de ello. El avión está realizando una repoblación de peces por vía aérea.

Sí, en lagos donde el acceso por vía terrestre queda restringido por alguna razón la única forma de realizar una repoblación de peces es por este método que, aunque pareciera bastante doloroso para los animales (discusión que incluso inauguro un interesante hilo en Reddit), estos pueden sobrevivir gracias a que en su lanzamiento van acompañados de cierta cantidad de agua para romper la tensión superficial del lago.

Aunque el video pertenece a la repoblación de peces en un lago de Utah, EE.UU., dicho método es utilizado de forma más común de lo que parece, pero ha sido hasta ahora cuando se logró capturar en video.

Vía | Fox 13 News

Publicada el 11 July 2014 | Fri, 11 Jul 2014 05:04:32 +0200

Investigadores de la NASA pretenden llevar a vivir moscas de fruta al espacio

Mosca

Si muchos de nosotros sentimos repugnancia por convivir con las famosas moscas de fruta, investigadores de la NASA pretenden que próximamente los astronautas puedan convivir con ellas desde el espacio.

Según la bióloga Sharmila Bhattacharya, del Centro de Investigación Ames de la NASA, las moscas de fruta son el objeto de estudio para una nueva investigación que pretende conocer el impacto del sistema inmunológico en los seres humanos que habitan en el espacio.

Dicha investigación lleva el nombre Fruit Fly Lab y consiste en llevar a vivir a la ISS las moscas para grabar todos sus movimientos y conocer la disminución de su sistema inmune estando en el espacio. Éstas por supuesto que no estarán libres en la estación, sino en un hábitat especialmente diseñado para la ocasión. En el trayecto de la investigación algunas de estas moscas se congelarán y enviarán a la Tierra para su estudio a fondo.

Según los investigadores la mosca de fruta tienen mucho en común con los seres humanos, por ejemplo un 77 por cierto de los genes de enfermedades humanas tiene un perecido en el código genético de las moscas, y un 50 por cierto de la secuencias de proteínas de las moscas cuentan con sus análogos en mamíferos, por ello han sido elegidas para el estudio.

Vía | Cnet

Publicada el 9 July 2014 | Wed, 09 Jul 2014 22:14:35 +0200

¿Los animales también van a la moda? Descubren chimpancés que se ponen pendientes

chimpance-hierba-oreja--644x362.jpgAhora se lleva esto, ahora aquello; eso es in, esto es out; tal es cool, pascual es hipster, mis zapatillas deportivas son Nike y las tuyas Nuke. La humanidad siempre ha adornado su cuerpo o ha adoptado costumbres no adaptativas (como ponerse unos incómodos tacones kilómetricos) a fin de distinguirse de los demás y, a la vez, formar parte de algún clan o clase social. No es algo que haya tenido lugar con el advenimiento de los medios de comunicación o el márketing. Todas las sociedades han exhibido sus propias modas a lo largo de la historia.

Lo que empieza a descubrirse es que en el reino animal también sucede algo similar, aunque en casos más puntuales. No estamos hablando solamente del ejemplo paradigmático, que es la hiperbólica cola de un pavo real, sino de adornos o elaboraciones artificiales que no tienen ningún fin para la supervivencia.

Por ejemplo, los machos del tilonorrinco, un ave de Australia y Nueva Guinea, construye intrincados nidos que decora fútilmente con diversos objetos, como orquídeas, conchas de caracoles, bayas y cortezas de árbol. Algunos de ellos incluso pintan literalmente esas enramadas con residuos de frutas que regurgitan, empleando hojas o cortezas a modo de pincel.

Un pendiente en la oreja

Otro ejemplo recientemente descubierto es el pendiente en forma de hierba con el que adornan su oreja algunos chimpancés, estudio publicado en la revista Animal Cognition por parte de investigadores del Instituto Max Planck de Psicolingüística. Al parecer, esta moda se han copiado de unos a otros en el grupo de chimpancés estudiado, después de que una hembra llamada Julia lo hiciera por primera vez.

Según señala el estudio, estos chimpancés seleccionaban una hoja rígida en forma de cánula, la insertaban en uno de sus propios oídos, ajustaban su posición, sin tener ninguna función aparente, y continuaban su vida cotidiana. Se siguieron a los simios diariamente durante un año, y se comprobó que ocho de los doce miembros del grupo llevaron ese adorno que no se limitaba a ser una acción que otros aprendían a hacer, sino una especie de tradición cuyo valor residía en la imagen que proyectaban.

Vía | ABC

Foto | Edwin van Leeuwen

Publicada el 2 July 2014 | Wed, 02 Jul 2014 12:39:32 +0200

Una nueva especie de escarabajo se encuentra en la cueva más profunda del mundo

nueva-especie-de-escarabajo-en-la-cueva-mas-profunda-del-mundo_image990_.jpgEl lugar más profundo de la Tierra es el abismo Challenger, situado en el fondo de la fosa de las Marianas, en el Pacífico, y su profundidad es de un poco más de 11 kilómetros, es decir, que allí abajo cabría el Everest holgadamente. Pero un agujero verdaderamente profundo debe ser artificial. El agujero más profundo que se haya perforado nunca tiene 13 kilómetros y está en Rusia, en la península de Kola. Es un hoyo excavado en 1962 como proyecto científico cuyo objetivo era el de alcanzar una capa muy profunda de la Tierra.

Sin embargo, si buscamos la cueva más profunda del mundo, este gigantesco laberinto de galerías horadado en la roca caliza durante milenios se encuentra en Krubera-Voronia, en la región de Abjasia (Georgia), que está situada en el Cáucaso occidental. Este mundo subterráneo tiene, según se estima, más de 2 700 metros de profundidad, pero algunos tramos son tan estrechos que los espeleólogos tuvieron que volarlos para poder seguir adelante (a fecha de 2012, la profundidad máxima alcanzada por estos topos humanos fue de 2 191 metros).

En este indómito lugar es donde Ana Sofia Reboleira, investigadora de las universidades de Aveiro y La Laguna; y Vicente M. Ortuño, de la Universidad de Alcalá, han localizado una nueva especie de escarabajo.

En palabras de Ortuño:

La nueva especie de escarabajo cavernícola se llama Duvalius abyssimus. Tan solo disponemos de dos ejemplares, un macho y una hembra. Aunque fueron capturados en la sima más profunda del mundo, no se localizaron en los metros finales [...] Las características de la nueva especie indican que está en un grado medio de adaptación a la vida subterránea. Prueba de ello es que aún conserva ojos, que están ausentes en las especies cavernícolas muy especializadas.

En estos ecosistemas viven varios géneros de escarabajos cavernícolas endémicos, y el género Duvalius es un colonizador exitoso de las profundidades terrestres. La mayoría de las especies tienen un estilo de vida hipogeo (que se desarrolla bajo el suelo). El hallazgo ha sido publicado en la revista Zootaxa.

Vía | Sinc

Foto | Sinc - José Antonio Peñas

Publicada el 30 June 2014 | Mon, 30 Jun 2014 10:15:58 +0200

Exploradores, hígados y osos polares

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Las vitaminas son sustancias imprescindibles para la vida. Visto de esta manera podríamos pensar que un exceso de las mismas no debería tener mayor trascendencia. Es cierto que hay vitaminas que nuestro cuuerpo puede expulsar si las tomamos en exceso, pero hay otras que no las puede expulsar fácilmente. Una de estas últimas es la vitamina A: no se disuelve en el agua de manera que si ingerimos demasiada no podemos deshacernos de ella por la orina.

En los tiempos de Linneo se decía que si alguien cazaba un oso blanco y lo comía, éste se vengaba desde la tumba haciéndole caer la piel a jirones. Y es que el hígado de oso está supersaturado de vitamina A. Gerrit de Veer, cronista en el tercer viaje de Willem Barents allá por el año 1596 fue el primer occidental en describir los efectos del exceso de vitamina A. Después de darse un festín comiéndose un oso tuvieron sudor, fiebre, mareo, indisposición, etc. En su diario, anotó "Muerto nos ha hecho más mal que vivo". A los pocos días, la piel de muchos de los hombres había comenzado a desprenderse cerca de los labios y de la boca, cualquiera de las partes del cuerpo que hubieran tocado el hígado. De Veer anotó que "en verdad creíamos que los habíamos perdido, pues toda su piel e desprendió de la cabeza a los pies".

La razón de estos efectos sólo se entendió a mediados del siglo XX. Resulta que los hígados de los osos polares tienen cantidades astronómicas de vitamina A. Cazan focas anilladas y barbudas, dos especies que crían a sus cachorros en ambientes que pueden rondar los 2ºC. Como nos explica Sam Kean en su libro El pulgar del violinista:

La vitamina A permite que las focas sobrevivan a este frío: funciona como una hormona del crecimiento, estimulando células y permitiendo que las crías de las focas añadan gruesas capas de piel y grasa dérmica, y que lo hagan deprisa. Con este fin, las madres almacenan en sus hígados grandes cantidades de vitamina A, que dispensan durante el amamantamiento para asegurarse de que sus crías ingieren la necesaria.

Pues bien, los osos también necesitan mucha vitamina A y no sólo eso, sino que sus cuerpos toleran niveles altos, pues de lo contrario no podrían comerse a las focas, que es prácticamente su única fuente de alimentación en el Ártico. Aun así, hay biólogos que dicen que si los osos fueran caníbales y se comieran el hígado de otro, morirían.

Los osos polares evolucionaron adaptándose y transformando sus hígados en pequeñas "plantas industriales" que filtran la vitamina A y la mantienen lejos del resto del cuerpo. Esta evolución empezó hace unos 150.000 años, cuando pequeños grupos de osos pardos se separaron y migraron al norte, hacia los casquetes polares.

Nuestro cuerpo metaboliza la vitamina A para producir retinol, pero los hígados de los osos polares saturan las enzimas y acaba circulando por el torrente sanguíneo dañando otros tejidos y activando un montón de interruptores genéticos en las células de la piel, haciendo que se suiciden y empujando a otras células a hacerlo de forma prematura. El pueblo Inuit caza osos por su piel y carne, pero no se comen su hígado.

Los europeos desconocían estas cosas cuando se aventuraron a explorar el Ártico. Multitud de exploradores han tenido el mismo problema: Reginald Koettlitz, Jens Lindhard, etc. Este último dio de comer hígado de oso polar a 19 hombres que tenía a su cargo para hacer un experimento. Todos ellos cayeron enfermos y algunos llegaron a mostrar signos de demencia.

Pero no sólo hay que tener cuidado con los hígados de focas y osos polares sino que también con los hígados de los renos, tiburones, peces espada, zorros y huskies. Y tanto es así que conocemos la primera persona que murió por un exceso de vitamina A: el explorador polar suizo Xavier Mertz.

Así que las carencias de ciertas sustancias pueden ser malas para el organismo, pero un exceso también.

Vía | Sam Kean, El pulgar del violinista

Foto | wikipedia

Publicada el 27 June 2014 | Fri, 27 Jun 2014 17:11:36 +0200

Una musaraña que tiene más relación con los elefantes que con los ratones

Musaraña

Hace algunos días se llevó a cabo el descubrimiento de un nuevo mamífero en el desierto de Namibia. Éste ha sido de una de las 17 especies de musaraña elefante del planeta, sin embargo, aún cuando sea una de las más pequeñas dentro de los macroscelídeos, los científicos aseguran que su genética está muy relacionada con otros mamíferos de gran tamaño.

Este pequeño placentario se le bautizó como 'macroscelides micus', tiene un cuerpo de color rojizo, pesa apenas treinta gramos, y mide unos 7.5 centímetros (desde su hocico hasta su cola). Aunque a los investigadores les es más interesante conocer que, a diferencia de otros miembros de su mismo género, para esta musaraña sus parientes más cercanos son los elefantes.

Los científicos no están seguros de las razones por las que exista esta extraña relación, entre la 'macroscelides micus' y los mamíferos de gran tamaño, aunque esperan que sus investigaciones sobre esta nueva musaraña elefante puedan responder de forma más clara sus preguntas.

Pero ante todo este descubrimiento, al autor del estudio Jack Dumbacher, le es más interesante conocer que en el mundo hay zonas donde la fauna de mamíferos sigue en espera de ser descubierta, de hecho declara que cada año se descubren alrededor de una docena de nuevos mamíferos.

Publicada el 27 June 2014 | Fri, 27 Jun 2014 16:45:51 +0200