NOTICIAS de BIOLOGIA y GENETICA


Toda la actualidad en ciencias biológicas y genética.

¿Sabías que 1 de cada 3.000 europeos nace con más de diez dedos en las manos?

640px Polydactyly 01 Rhand ApNuestro sistema métrico, con su base de 10 unidades, existe porque quienes lo idearon contaba con sus dedos, y en sus manos tenían diez dedos. Sin embargo, no todo el mundo tiene diez dedos.

Alrededor de 1 de cada 3.000 europeos nace con dedos extra en las manos o en los pies (o en los dos sitios). Y 1 de cada 300 africanos. Entre los africanos, el dedo que suele duplicarse es el meñique. En el caso de los europeos, es el pulgar.

Es lo que se denomina polidactilia, y tiene un origen genético, así que puede heredarse en las familias a lo largo de muchas generaciones. Tal y como explica Armand Marie Leroi en su libro Mutantes:

Mucho antes de que viviera Gregor Mendel, el matemático francés Pierre-Louis Moreau de Maupertuis (1698-1758) describió la herencia de la polidactilia en los antepasados y descendientes de un médico de Berlín llamado Jacob Ruhe. La abuela de Ruhe tenía seis dedos en cada mano y en cada pie, al igual que su madre, al igual que él y sus siete hermanos y dos de sus cinco hijos.

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El dedo adicional es generalmente un pequeño pedazo de tejido fino y suave. A veces contiene hueso sin articulaciones; ocasionalmente el dedo se encuentra completo y funcional. El dedo extra suele ubicarse tras el meñique, menos frecuentemente del lado del pulgar e inusualmente entremedio de otros dedos.

Este fenómeno no solo se ha detectado en los seres humanos, sino en muchos animales. Los cerdos tienen 8 dedos, los caballos uno por extremidad, los camellos, dos, los elefantes, cinco. Los cobayas tienen cuatro dedos en las patas delanteras y tres en las traseras. Pero en muchas cosos pueden aparecer más dedos.

Mamíferos de todo tipo puede exhibir dedos extra. Son particularmente propensos a tener seis dedos en cada pata los San Bernardo, el pastor del Pirineo, el terranova y otros perros grandes.

Los gatos de Enerst Hemingway eran polidáctilos, y sus descendientes de muchos dedos todavía viven en los jardines de su casa de Key West. El 50 % de los gatos que viven en estado salvaje en Boston son polidáctilos (algunos tienen hasta diez dedos extra), pero no hay gatos salvajes polidáctilos en Nueva York. (…) El genetista Sewall Wright engendró una vez una cría de conejillo de Indias de cuarenta y cuatro dedos en total, pero ésta no sobrevivió.

Publicada el 21 May 2015 | Thu, 21 May 2015 01:33:04 +0200

Las vacas, los cerdos y las ovejas son cada vez más grandes

La zooarqueóloga Idoia Grau Sologestoa de la Universidad del País Vasco ha analizado restos de animales domésticos en yacimientos peninsulares. Los resultados del estudio, publicado en Journal of Archaeological Science, muestra datos métricos tomados de restos de animales domésticos (vaca, oveja y cerdo). Las más de 2.500 medidas analizadas provienen de 41 yacimientos arqueológicos datados entre época romana y hoy en día, desde el siglo I a. C. hasta el siglo XXI.

La conclusión del estudio es que se ha producido un aumento de talla de los animales domésticos a lo largo del tiempo, relacionados con cambios en el paisaje y en los sistemas productivos.

Tal y como señala Idoia Grau Sologestoa, autora principal e investigadora de la Universidad del País Vasco:

El aumento de la talla de los animales está normalmente relacionado con mejoras de tipo medioambiental (por ejemplo, con nuevas formas de alimentación) o genético (por ejemplo, importando animales de mayor tamaño) (...) Además, los animales domésticos mejorados tienden a crecer más rápido, lo que ayuda a aumentar la productividad.

Si bien hay fluctuaciones en la talla, a partir de la plena Edad Media, pero de forma más clara desde la baja Edad Media, el tamaño de los animales domésticos aumenta progresivamente, especialmente el de las ovejas. Probablemente:

este incremento esté relacionado con la importancia de la ganadería ovina en este periodo, tanto para la producción cárnica, como para el aprovechamiento de la lana y la leche de estos animales.

Vía | Sinc
Imagen | Leszek.Leszczynski9325662885_30a79540d5_o.jpg

Publicada el 20 May 2015 | Wed, 20 May 2015 14:55:42 +0200

Estas arañas ven en color como los seres humanos

Según el trabajo en Current Biology, as arañas saltadoras del género Habronattus no solo ven en alta resolución, sino que también lo hacen el color, como los seres humanos, gracias a dos fotorreceptores: uno sensible a la luz ultravioleta y el otro a la luz verde. Sin embargo, en algunos de los fotorreceptores sensibles al verde existe un pigmento que les permite captar la luz roja, proporcionando el tercer canal de color. Este tipo de filtro de espectro se da en pájaros y mariposas, pero no había sido descubierto en ningún tipo de araña, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

La zona tricromática ocupa un área muy pequeña y tienen un campo de visión muy reducido. “Por eso, estas arañas tienen que escanear las escenas casi línea por línea para acumular información del color”, precisa Daniel Zurek, investigador en la Universidad de Pittsburgh (EEUU).

Vía | Sinc

Publicada el 19 May 2015 | Tue, 19 May 2015 10:04:16 +0200

¿Hasta qué punto el dolor es real o está en tu cabeza?

Despair 513529 640Si nos pinchan, nos duele. Pero a algunos les duele más que a otros. Y en determinadas circunstancias, puede incluso que casi no nos duela nada. Y es que, gracias a una cadena de descubrimientos, iniciada por el psicólogo canadiense Ronald Melzack en 1965, se empezó a sugerir por primera vez que la sensación de dolor era una construcción interna del cerebro.

Y que, en consecuencia, el cerebro modula a su voluntad el nivel de estímulo nocivo que le llega desde el exterior.

Tal y como lo explica Miguel Nicolelis en su libro Más allá de nuestros límites. Los avances de cerebros y máquinas:

Este hecho hizo que el punto de referencia a la hora de entender el dolor cambiara y dejaran de ser los nervios y receptores del dolor periféricos, para pasara ser el propio punto de vista del cerebro. La neurobiología pudo entonces empezar a explicar por qué razón los soldados imbuidos de unas creencias en una verdadera y legítima causa moral (liberar al mundo de los nazis) seguían luchando por su país después de haber sufrido heridas atroces y dolorosas.

Gracias a la teoría de la compuerta del dolor articulada por Melzack en 1980, también sirvió para explicar de forma alternativa el fenómeno de los miembros fantasma, es decir, el dolor que sienten algunas personas en miembros que ya no tienen, porque han sido amputados.

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Es decir, que sin existir una entrada de datos de dolor a través de los sentidos, el cerebro puede generar dolor.

La teoría de la compuerta de control (gate-control) del dolor la explica en estos términos Nicolelis:

Según esta teoría, la sensación de dolor asociada con un estímulo periférico nocivo, es decir, un estímulo que genera cierto tipo de lesión corporal, puede ser modulada, o “descartada” (gated out) a la altura de la médula espinal. Esto ocurre cuando existe una actividad concurrente en otras fibras nerviosas periféricas, como las que llevan información acerca de un leve contacto táctil o incluso en los nervios que descienden de la corteza y otros centros superiores del encéfalo hasta la médula espinal pero no se halla a su vez asociados con la sensación de dolor.

El cerebro no puede sentir dolor porque no dispone de nervios capaces de registrarlo. Los neurocirujanos pueden sondear el cerebro aunque la persona esté consciente. Irónicamente es el encargado de hacernos sentir el dolor del resto del cuerpo.

Publicada el 14 May 2015 | Thu, 14 May 2015 16:57:19 +0200

Ésta es una nueva especie de gusano y vive en la Antártida

Descubierta Una Nueva Especie De Gusano Marino En La Antartida Image 380En un lugar ta remoto y poco amable para la vida, Decepción, en una isla del archipiélago de las Shetland del Sur en el océano Antártico, se ha descubierto una Parougia diapason, que es el nombre de una nueva especie de invertebrado marino, según un artículo publicado en la revista Polar Biology y firmado por investigadores del departamento de Biología Animal y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad de Barcelona (IRBio).

Esta nueva especie forma parte de un grupo de gusanos marinos (anélidos poliquetos) que son frecuentes en fondos oceánicos ricos en materia orgánica. Este gusano marino de pocos milímetros fue identificado por los expertos en el esqueleto en descomposición de un rorcual aliblanco (Balaenoptera acutorostrata).

Según Conxita Àvila, jefa del proyecto multidisciplinar Diversidad y estructuras de comunidades bentónicas antárticas (DISTANTCOM), que estudia la ecología química, la filogenia, la filogeografía, y la ecología trófica en el continente antártico:

La península antártica y las islas Shetland del Sur son una de las regiones mejor estudiadas de la Antártida. Sin embargo, el número de especies descritas hasta ahora en la isla Decepción es muy bajo.

En palabras de el investigador Sergio Taboada, el primer autor del artículo:

Nuestro estudio da una información exhaustiva de la nueva especie, no solo en los aspectos morfológico y ecológico, sino también sobre el emplazamiento de la nueva especie en el contexto filogenético (...) En el pasado, este tipo de información no estaba disponible, pero en los últimos años cada vez es más frecuente encontrar descripciones de especies donde se incluye un árbol filogenético de parentesco. Además, esta información queda recogida en una base de datos pública que cualquier investigador puede consultar de forma gratuita (...) Parece que P. diapason es un organismo que podría indicar algún tipo de alteración en el ambiente, como por ejemplo un aumento significativo de la materia orgánica. Esta especie sería un claro ejemplo de organismo oportunista, es decir, un ser vivo que aprovecha unas condiciones favorables muy particulares (un exceso de materia orgánica) para proliferar y alcanzar densidades poblacionales muy elevadas. Conocer esta información sobre las características ecológicas de las especies es importante; ya que nos permite detectar cambios en el ambiente de manera indirecta.

Vía | Sinc

Publicada el 8 May 2015 | Fri, 08 May 2015 10:47:16 +0200

Religión y salud: de cómo las creencias se propagarían en función del número de agentes patógenos

Bacteria 108895 640Algunas prescripciones que podemos encontrar en diversa religiones guardan relación con la salud, como evitar el consumo de tabaco o de alcohol.

Muchas prohibiciones relativas a determinados alimentos, como evitar la carne de cerdo o comer animales muertos por causa natural, en tiempos pretéritos pudieron servir lar disminuir la incorporación de agentes patógenos a los cuerpos de sus fieles. Al igual que las prácticas de desangrar a los animales antes de consumirlos, como indica la ley islámica.

Sin abandonar los patógenos, existen estudios que vinculan la escisión de religiones (mucho más frecuente que la fusión) con tales agentes patógenos, en particular la carga total de gérmenes. Simultáneamente, estas divisiones religiosas dan lugar a doctrinas para justificarlas, tal y como abundan en ello el doctor en biología de Harvard Robert Trivers en su libro La insensatez de los necios:

Se supone que la carga total de agentes patógenos es una medida global del número de tales agentes y del grado de perjuicio que causan a la población. En condiciones ideales, se la mediría con índices como el grado de mortalidad general (o de pérdida reproductiva) debido a enfermedades, pero habitualmente se la miela contando simplemente el número de enfermedades importantes que se registran en la población y la fuerza relativa de sus efectos negativos.

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La teoría se sustenta en que si la carga de patógenos es pequeño, un miembro del grupo y un extraño tendrán menos riesgo de nuevas infecciones. Pero si es algo, entonces el extraño habrá sido producto de una selección tendiente a hacer frente a gérmenes ligeramente diferentes, de modo que puede ser portador de agentes contra los cuales él tiene resistencia pero los miembros del grupo no.

Así pues, cada grupo es una amenaza respectiva para el otro. La selección quizá evite que los miembros se eviten entre sí. Lo que aumentaría el etnocentrismo y, por extensión, las creencias esgrimidas, que servirán para excluir a los extraños.

Ello también explicaría en parte por qué hay regiones donde hay más diversidad religiones (también lingüística) que en otras. En Canadá, por ejemplo, hay 15 religiones, y en Brasil, 159. Canadá, muy al norte, tiene una carga de patógenos pequeña, pero Brasil, en cambio, está en la región tropical, donde la carga es muy grande. Otro ejemplo: Noruega y Costa de Marfil tienen el mismo tamaño, pero en la primera región hay 13 religiones, y en la segunda, 66.

Es una idea interesante, aunque carente, aún, de la evidencia suficiente. Y tampoco explicaría, quizá, los grandes cismas religiosos. Pero sin duda pone en evidencia, una vez más, cómo nuestras decisiones, creencias y sesgos endogrupales se deben, en parte, a cuestiones azarosas. Simples casualidades que, sin embargo, defendemos como si fueran decisiones propias muy meditadas.

En todo el globo, la diversidad religiosa y lingüística, y también la diversidad étnica, coinciden exactamente con la carga de agentes patógenos: allí donde la carga de gérmenes es mayor, hay más religiones, lenguas y grupos étnicos por unidad de superficie. No hay resultados específicos sobre la relación precisa entre las religiones y las lenguas, pero los resultados que acabo de presentar han sido corregidos para eliminar muchas variables.

Publicada el 2 May 2015 | Sat, 02 May 2015 12:38:12 +0200

La sofisticada manera de partir nueces de los monos capuchinos

Los monos capuchinos (Sapajus libidinosus) pueden partir nueces de una palmera (Astrocaryum campestre) de una manera mucho más eficaz y sofisticada de lo que se creía, según revela un nuevo estudio publicado en la revista Current Biology llevado a cabo por investigadores del departamento de Psicología de la Universidad de Georgia, Estados Unidos.

Para demostrarlo, los investigadores grabaron a 14 capuchinos silbadores realizando esta actividad, como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada. Observaron así que los monos empleaban unas piedras a modo de martillo para abrir las nueces. Pero su gran sorpresa llegó cuando comprobaron que estos animales ajustaban la fuerza con la que golpeaban la cáscara en función del estado de esta. Así evitaban que la nuez del interior quedara aplastada.

Vía | Sinc

Publicada el 1 May 2015 | Fri, 01 May 2015 17:52:02 +0200

El refuerzo de la unión emocional con tu perro se debe a la mirada

¿Por qué los humanos sentimos amor, amistad e incluso apego social por los perros? Posiblemente, a nivel biológico, tiene un papel fundamental la hormona oxitocina (relacionada con la conducta maternal y paternal) lo que genera esta estrecha relación entre especies.

Así lo demuestran varios experimentos en los que el simple contacto visual entre el perro y su dueño fortalece sus vínculos afectivos. Para demostrarlo, investigadores japoneses realizaron varios experimentos con 30 perros (15 hembras y 15 machos) de diferentes razas y edades, y sus dueños (24 mujeres y 6 hombres), como podéis ver en el vídeo que encabeza la entrada.

Tal y como explica Takefumi Kikusui, investigador en el departamento de Ciencia Animal y Biotecnología de la Universidad Azabu (Japón) y autor principal del estudio que publica Science:

Cuando perro y dueño se miran, ambos muestran un aumento de la oxitocina (...) Los lobos que tienen una relación muy estrecha con sus criadores no pueden estimular la oxitocina en ellos, posiblemente debido a la falta de contacto visual (...) el uso de este contacto visual hacia el dueño es diferente entre los perros y los lobos, y esta es la razón por la que los lobos no tienen este tipo de vínculo con los humanos.

Vía | Sinc

Publicada el 22 April 2015 | Wed, 22 Apr 2015 13:01:50 +0200

¿Qué es la asfixia autoerótica y por qué asfixiarse puede producir placer?

Scarf 255515 640Todos hemos leído noticias de personas que han muerto practicando la asfixia autoerótica, es decir, asfixiarse hasta casi perder el conocimiento mientras te masturbas. Presuntamente el actor David Carradine falleció de esta forma. Esta práctica parece remontarse a varios siglos de antigüedad: está registrada como práctica entre los esquimales y algunos pueblos asiáticos. La práctica de la autoasfixia erótica se ha documentado desde principios del 1600.

También es habitual usar cinturones para apretar el cuello. En muchas películas pornográficas es posible ver cómo uno de los amantes rodea con sus manos el cuello del otro y lo asfixia. La Asociación Estadounidense de Psiquiatría considera que la privación de oxígeno con el objetivo de aumentar la intensidad del orgasmo se clasifica como «hipoxifilia».

Con todo, apenas tenemos cifras concretas sobre el número de personas que practica esta técnica, pero se estima que solo en Estados Unidos mueren anualmente entre 500 y 1.000 personas por prácticas autoeróticas que implican asfixia, electrocución, hemorragias tras la inserción de objetos en los genitales, etc.

Lo que sí se sabe es que la asfixia autoerótica es la primera causa de muerte por prácticas autoeróticas, ya sea por estrangulamiento o por asfixia por el uso de bolsas de plástico alrededor de la cabeza.

El 28 de marzo de 2007, el New York Times presentó la historia de un adolescente que sufrió un ataque cardiaco y pasó tres días en estado de coma después de ahorcarse a solas. Meses después, tras su recuperación, se dedicó a hacer presentaciones en escuelas para hablar contra este juego peligroso.

En cualquier caso, lo que se persigue es la llamada anoxia (es decir, la falta de oxigeno en el cuerpo) con el propósito de aumentar el placer de la masturbación. En la segunda temporada de la serie House of Cards, por ejemplo, podéis ver un capítulo cuyo inicio os recordará a este artículo.

El 90 % de muertes por esta causa son masculinas, el 10 %, femeninas.

¿Por qué aumenta el placer la falta de oxígeno?

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Según explica Pere Estupinyà en su libro S=EX2:

Hay varias razones. Por un lado, puede aumentar la excitación como parte de un ritual bondage y masoquista extremo; por otro, la falta de oxígeno en la corteza cerebral también genera pérdida de lucidez y alucinaciones que podrían emular la acción de algunas drogas y aumentar la sensación de placer. Pero además, algunas declaraciones de personas que lo practican aseguran que el aumento de excitación física es muy considerable, hecho que concuerda con el principio aparentemente ilógico de que el miedo incrementa el deseo y la intensidad sexual.

Fotos | Pixabay

Publicada el 16 April 2015 | Thu, 16 Apr 2015 23:03:40 +0200

¿Es bueno todo lo natural?

Planta del Jardín de Alnwick Muchas veces se oye que todo lo natural es bueno y que todo lo químico es malo. Y curiosamente, la mayor parte de los jardines botánicos a los que podemos asistir siempre dicen maravillas de las plantas que tienen. Pero hay que recordar que esto no es cierto del todo.

Si realmente pensáis que todas las plantas son buenas deberíais pensar en ir al jardín venenoso de Alnwick. Situado en el Castillo de Alnwick, Northumberland, Inglaterra, está inspirado en el Jardín Botánico de Padua de la dinastía de los Medici, de Italia, creado allá por el año 1500.

No obstante, aquel jardín estaba pensado para tener plantas medicinales y venenosas. En el de Alnwick solo hay plantas venenosas. Hay más de 100 plantas mortales, entre las que podemos encontrar estricnina, digitales, laburnum, cicuta, belladona o mandrágora. Hay tanto peligro que está vigilado las 24 horas del día, ya que algunas plantas matan sólo tocarlas y siempre cabe la posibilidad de que alguien se cuele. De hecho, los trabajadores tienen que ponerse guantes para trabajar con ellas.

Jardín de Alnwick

Realmente, no existe distinción entre sustancias naturales o químicas. La idea viene de la época en que creía en el vitalismo, que postulaba que los seres vivos se caracterizaban por poseer una "fuerza vital", una fuerza diferente de las que estudiaba la física. Con ese postulado se pensaba que había sustancias que solo podían ser generadas por organismos vivos.

Pero todos esos postulados se demostraron falsos a partir de Friedrich Wöhler, pues sintetizó la urea, que aparece en la orina del hombre y de otros animales. Y es que, los compuestos químicos son los que son independientemente de cómo y dónde han sido producidos. Hoy día, cuando nos dicen que han encontrado materia orgánica en algún cometa, no pensamos que sea diferente de la que encontramos aquí de forma "natural".

Es más: si nos ponemos a hablar de seguridad, tendríamos que pensar que es más segura la que fabrican las industrias químicas que no las obtenidas de una fuente biológica, ya que de esta última no podemos conocer su composición exacta. Como dice John Emsley en su libro Vanidad, vitalidad, virilidad:

Hay quienes condenan todas las sustancias químicas como potencialmente peligrosas, mientras que ensalzan los beneficios de todas las cosas que describen, como naturales, queriendo decir que proceden de una fuente biológica, como una planta. Desde el punto de vista químico (...) la piel es indiferente a la fuente de la que proceden las cremas y lociones que se utilizan para rejuvenecerla o protegerla. De alguna manera, el material de procedencia química posiblemente sea mejor porque su calidad está controlada y carece de residuos materiales extraños que pudieran producir alergia. Por ejemplo, la goma natural contiene enzimas a las que son particularmente sensibles algunas personas; por eso los guantes de los cirujanos se hacen ahora con látex artificial.

Sin embargo, la moda actual es elegir el producto que afirma contener solo ingredientes "naturales" y pagar mucho más por él. De hecho, aunque puedan afirmar que son "naturales", esto significa a menudo que los ingredientes se pueden encontrar en la naturaleza, no que procedan de ella. La mayoría provienen de empresas. químicas


Fuente | John Emsley, Vanidad, vitalidad, virilidad.
Imagen | web oficial del Jardín de Alnwick
Imagen | Jo Jakeman

Publicada el 11 April 2015 | Sat, 11 Apr 2015 20:52:00 +0200