NOTICIAS de BIOLOGIA y GENETICA


Toda la actualidad en ciencias biológicas y genética.

Si caminas lento, la muerte te alcanzará

A todos nos irrita el tener que avanzar a ritmo lento porque hay un atasco o porque embarcar en un avión es peor que jugar al Tetris (de hecho, el actual sistema de embarque parece el peor que podemos soñar). Pero si nos movemos lento porque nuestro cuerpo nos limita en ese sentido, entonces quizá es que la Muerte está cerca.

Al menos es lo que sugiere un estudio, con cierta retranca, publicado el 15 de diciembre de 2011 por el British Medical Journal (BMJ).

Cronometrando el paso de las personas de edad avanzada, y lo que tardaban en fallecer, los investigadores llegaron a calcular metafóricamente a qué velocidad camina la Parca. Los resultados los obtuvieron de una enorme encuesta médica a más de 1.600 personas de los alrededores de Sídney, Australia.

Tal y como lo explica Pierre Barthélémy en su libro Crónicas de ciencia improbable:

caminando una media de menos de 2,95 kilómetros por hora, corrían mucho más peligro que los demás de que la Segadora los alcanzara porque ésa es su velocidad de crucero. A partir de 4,9 kilómetros por hora, en cambio, ya no puede alcanzar a nadie, pues parece evidente que su capacidad muscular es muy limitada. Según los investigadores, existen sin duda otras posibilidades, por desgracia no probadas, para escapar de la defunción llevando un paso de tortuga, especialmente la utilización de las famosas “reliquias de la muerte” que la saga de Harry Potter ha hecho célebres.

Imagen | sari_dennise4045189753_270af612b4_o.jpg

Publicada el 20 December 2014 | Sat, 20 Dec 2014 13:50:09 +0100

Consiguen filmar por primera vez al "diablo negro del mar"

Melanocetus johnsonii es el nombre científico de un pez abisal, de la familia biológica de las Melanocetidae, se encuentra en el trópico. Vive en profundidades normalmente de 3.000 - 4.000 metros. Tiene una especie de antena sobre su cabeza que brota de su nariz en forma de caña repleta de bacterias bioluminiscentes que se ilumina como señuelo para atraer a otros peces que confunden este órgano con gusanos u otro organismo

Un submarino operado por control remoto controlado por científicos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey ha filmado un pequeño Melanocetus johnsonii por primera vez en su hábitat. En este caso, el ejemplar captado es una hembra de nueve centímetros que se encontraba a unos 600 metros de profundidad en el cañón submarino de Monterrey, frente a la costa californiana.

Vía | iflscience

Publicada el 28 November 2014 | Fri, 28 Nov 2014 18:00:51 +0100

El pez que dibuja formas geométricas en la arena del fondo del mar

A 25 metros bajo las aguas de la isla japonesa de Amami-Ooshima podemos encontrar formas geométricas en la arena, como esculpidas por una artista. Sin embargo, estas formas son producto de la naturaeza.

Concretamente, de los por peces globo durante su ovulación. Los peces se entierran en la arena y van avanzando y dibujando. Este pequeño pez globo macho de una nueva especie, de unos 10cm, que hace estos dibujos de 2m de diámetro durante el cortejo, para atraer a la hembra. El pez globo necesita de 7 a 9 días para construir los círculos. El pez incluso coloca pequeñas conchas para decorar sus dibujos.

Vía | Youtube

Publicada el 28 November 2014 | Fri, 28 Nov 2014 15:14:22 +0100

Primeros ‘miniestómagos’ humanos creados con células madre

Human Gastric Organoid

Ya tenemos disponible el primer tejido estomacal en 3D concebido a partir de células madre pluripotentes gracias a investigadores del Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati, en Estados Unidos.

En realidad, lo que tenemos es un remedo de estómago en pequeño, un miniórgano que simula el comportamiento de los órganos reales, lo que cual permite experimentar con ellos con mucha más facilidad, sin pasar por el tránsito de experimentar con ratones, y desarrollar así nuevos fármacos y tratamientos. Por ejemplo, infectándolo con la bacteria Helicobacter pylori, causante de úlcera y cáncer de estómago, para estudiar la enfermedad desde el principio.

Las imágenes de este nuevo estómago ha sido publicadas junto al estudio de Nature. Tenéis un ejemplo arriba, y algunos más abajo. Es la primera vez que se genera tejido gástrico humano de manera molecular. En un mes se había formado el tejido, que tenía un tamaño de 3 milímetros de diámetro.

Tal y como lo explica Jim Wells, principal investigador del departamento de Desarrollo Biológico y Endocrino en el Hospital infantil de Cincinnati y coautor del estudio:

Hemos manipulado el entorno en el que cultivamos las células madre para imitar el ambiente de un embrión en las etapas clave del desarrollo del estómago [...] Nunca nadie había generado células gástricas a partir de células madre. Hemos descubierto cómo promover la formación de tejido gástrico tridimensional con arquitectura compleja.
Primeros Miniestomagos Humanos Creados Con Celulas Madre Image 380Inmunofluorescencia del tejido gástrico, con la presencia de Pdx1 (verde), H. pylori (rojo) y E-cadherina (azul)

Nature13863 Sf1

Vía | Sinc

Imágenes | Kyle McCracken

Publicada el 5 November 2014 | Wed, 05 Nov 2014 10:21:17 +0100

Cuanto más te rascas, más te pica

Según un estudio publicado por la revista Neuron que ha sido llevado a cabo por investigadores de la Escuela Universitaria de Medicina de San Luis, por fin podemos responder a la trascendental pregunta de por qué nos pica más cuanto más nos rascamos. La clave parece residir en la serotonina que se segrega cuando nos rascamos la piel.

La serotonina ayuda a transmitir mensajes entre los nervios del cuerpo. Así que para probar su hipótesis se indujo picores a ratones de laboratorio a través de una sustancia inyectada, y luego se les bloqueó la producción de serotonina (obstruyendo el receptor 5HT1A). A otro grupo de control no se les bloqueó la serotonina.

Los ratones que no podrían serotonina se rascaban mucho menos a pesar de que sentían los mismos picores. Tal y como lo explica Zhou-Feng Chen, líder del estudio:

El problema es que cuando el cerebro recibe estas señales de dolor, responde a ellas produciendo serotonina, un neurotransmisor que ayuda, precisamente, a controlar el dolor. Pero a medida que la serotonina se extiende desde el cerebro a la médula espinal, nos hemos dado cuenta de que puede 'saltar de pista' y moverse desde las neuronas detectoras del dolor a las células nerviosas que regulan la intensidad del picor. (...) Esto concuerda muy bien con la idea de que las señales del picor y del dolor se transmiten a traves de vías diferentes, pero estrechamente relacionadas. Rascarse puede aliviar el picor mediante la creación de dolores leves, pero cuando el cuerpo responde a esas señales de dolor, la picazón empeora.

Este descubrimiento ayudará a encontrar una cura para las personas que experimentan picor crónico o prurito, así como para romper ese “círculo vicioso” que se produce cuando nos pica algo y nos rascamos.

Vía | ABC
Imagen | Apetitu3283735703_4722e45bff_o.jpg

Publicada el 1 November 2014 | Sat, 01 Nov 2014 17:01:00 +0100

Cuando los cachalotes duermen

Posee el cerebro más grande que cualquier otro animal existente. Un macho puede crecer hasta 20,5 metros de largo. Y, además, es responsable de de dar luz a la humanidad hace casi tres siglos, tal y como os expliqué en Los misterios del espermaceti o esa sustancia blanca y espesa que no se sabe para qué sirve. Estamos hablando del cachalote. Unas criaturas capaces de sumergirse a 3 kilómetros de profundidad.

Pero una de las cosas más llamativas del cachalote es su forma de dormir. Si lo anteriormente expuesto os ha parecido la descripción de una criatura alienígena, verlos dormir lo confirma. Pero para eso no hay palabras más elocuentes que las imágenes que encabezan esta entrada. Dadle al play y dejaos seducir por el universo de los cachalotes.

Vía | Abadía Digital

Publicada el 24 October 2014 | Fri, 24 Oct 2014 09:19:37 +0200

Si no eres alto ni destacas físicamente puedes tener más sexo que los demás

Todos tenemos la percepción de que tener un buen físico no es tan importante para el éxito social y afectivo si eres hombre que si eres mujer. Lo que resulta de todo punto paradójico es que los hombres bajitos y con un cuerpo que dista de ser el de Adonis tienen más encuentros sexuales que los altos y delgados, lo que aún le resta mucha mayor importancia al físico masculino frente al femenino.

Es al menos lo que sugiere un estudio realizado por investigadores húngaros y publicado en la revista The Journal of Sexual Medicine.

Los voluntarios que participaron en el estudio (531 participantes heterosexuales con edades comprendidas entre los 20 y los 54 años) fueron medidos en cuanto a su altura, su peso, el índice de masa corporal (IMC) y la circunferencia de la cintura. Tras superar una encuesta acerca de sus relaciones sexuales, ingesta de medicamentos, hábitos de vida y demás, la estadística arrojó lo siguiente: en promedio, los hombres tenían relaciones sexuales dos veces y media por semana, siendo los de 25-29 años los que con más frecuencia las tenían, con tres veces por semana.

Los que tenían más encuentros sexuales eran los que medían menos de 1.75 m, pesar menos de 78 kilogramos y con una circunferencia de cintura normal.

La conclusión es que ninguna de las medidas del cuerpo fue asociada a la cantidad de actividad sexual entre los hombres. Esto parece ir en contra de todo lo que hemos (tal vez inconscientemente) aprendido acerca de la estatura y los hombres: que la altura es un indicador genético de la condición física y, por lo tanto, del atractivo. Aunque también podríamos concluir, entre nosotros, que quizá los hombres mienten más que hablan a la hora de reflejar el número de sus encuentros sexuales.

El estudio, sin embargo, los bajitos pueden intentar reafirmar su virilidad a través de diferentes medios, como la adquisición de ropa cara y coches llamativos, y otros rasgos que describan un estatus elevado.

Vía | Details
Imagen | Sidewalks TV10398167806_e0e48b5074_o.jpg

Publicada el 4 October 2014 | Sat, 04 Oct 2014 13:01:56 +0200

Se observan en tiempo real a chimpancés enseñándose a usar herramientas

Por primera vez, y en tiempo real, se ha observado cómo aprenden un nuevo comportamiento natural los chimpancés dentro de una comunidad salvaje. El hallazgo ha sido posible gracias a investigadores de las universidades de Saint Andrews (Escocia), Neuchâtel (Suiza), Anglia Ruskin (Reino Unido) y Quebec (Canadá). El estudio ha sido publicado en la revista PLoS Biology.

En particular, las observaciones se centraron en la propagación de dos conductas novedosas de uso de herramientas entre la comunidad de chimpancés Sonso, que viven en el bosque Budongo de Uganda. Así pues, se logró registrar cómo los chimpancés usaban esponjas fabricadas con hojas para beber, de la que se derivaron dos variantes: una esponja de musgo y una esponja de hojas reutilizada. En el vídeo que encabeza el post podéis verlos en acción.

Vía | Sinc

Publicada el 3 October 2014 | Fri, 03 Oct 2014 09:31:50 +0200

¿Se puede comer hasta reventar (literalmente)?

Una de las escenas que más se ha grabado a fuego entre los cinéfilos es aquélla en la que un tipo se sienta en un restaurante, empieza a comer platos diversos en cantidades patagruélicas, mientras su panza no para de hincharse cual globo aerostático, hasta que, justo antes de que el tipo adquiera hechuras de Gozilla, bang, el estómago explota lanzando todos los restos a medio digerir por el ámbito del restaurante.

La escena de marras la podéis contemplar en “El sentido de la vida”, de Monty Python. Pero ¿estamos únicamente ante una ficción? ¿Sería posible comer tal cantidad de comida, al estilo Man VS Food, que nuestra barriga explotase?

Tragar hasta morir

Llenar el estómago hasta reventarlo es un acto casi imposible debido a una serie de reflejos de autoprotección. Cuando el estómago se expande hasta cierto límite, los receptores de expansión de la pared del estómago le mandan una señal al cerebro, quien a su vez determina que ya ha llegado el momento de rendirse. Dolor, náusea, pedos. Todo nos obliga a frenar.

Sin embargo, ¿y si pudiéramos ir más allá? En el libro Glup, de Mary Roach, se describe el caso del señor L, un conductor de carruajes de Estocolmo cincuenta y dos años que el 22 de abril de 1891 se tragó todo el bote de píldoras de opio que le habían recetado. El casero de L. Fue el encargado de llevarlo al hospital, donde la practicaron un lavado de estómago que consistía en llenar su estómago varias veces en rápida sucesión.

La cuestión es que el opio seguramente interfirió en el proceso vomitar para evitar el llaenado completo del estómago. El informe médico describía diez heridas paralelas por ruptura del estómago de L.

En realmente muy pocas ocasiones, el estómago de un humano consciente revienta. En 1929, la revista Annals of Surgery publicó un análisis de los casos de ruptura espontánea de estómagos que reventaron sin un impacto directo o una debilidad subyacente. Es el análisis de catorce personas que lograron comer hasta matarse a pesar de los sistemas de desagüe de emergencia del cuerpo. El elemento más peligroso de los estómagos de estas personas a menudo fue el último en entrar: el bicarbonato de soda (también llamado simplemente bicarbonato, y el ingrediente principal del Alka Seltzer). El bicarbonato de soda alivia de dos modos: neutraliza el ácido del estómago y crea gas, lo que obliga a eructar. En muy pocas ocasiones, el gas que infla el estómago procede de una comida o una bebida que se fermenta de forma rápida. La lista de los Annals incluye a un hombre que murió por ingerir “cerveza poco fermentada llena de levadura”, y dos muertes por sauerkraut.

Supercomedores

takeru_kobayashi.jpgImaginad un estómago reventado en cuyo anterior se albergan casi diez kg de comida: 1 kg de riñones, 1,2 kg de hígado, 0,5 kg de filete, dos huevos, 0,5 kg de queso, 200 g de champiñones, 1 kg de zanahorias, una coliflor, dos rebanadas grandes de pan, diez melocotones, cuatro peras, dos manzanas, cuatro plátanos, 0,5 kg de ciruelas y 0,5 kg de uvas, además de dos vasos de leche. Eso es todo lo que se encontró el personal de urgencias del Royal Liverpool Hospital a las cuatro de la madrugada de un día sin especificar de 1984. Era el caso de una mujer bulímica y en tu interior había albergado el equivalente a trillizos en forma de comida.

Pero no es el caso más exagerado. Gana Takeru Kobayashi que comió 9 kg de sesos de vaca en una competición en solo 15 minutos. ¿Estos comedores prodigiosos sobreviven a semejantes sesiones porque tienen un tiempo de vaciado gástrico más veloz del habitual?

Es decir, que era posible que sus estómagos hicieran sitio tirando comida por la puerta trasera hacia el intestino delgado. Resultó que era lo contrario. Después de dos horas, el estómago de Eater X tan sólo había vaciado una cuarta parte de lo que había comido, mientras que el estómago del sujeto de control, más parecido a un estómago normal, ya había vaciado tres cuartas partes.

Los estómagos de los supercomedores se dilatan más. La genética, pues, es importante. Pero la práctica y el entrenamientos diarios también resulta importante. Muchos de ellos entrenan bebiendo grandes cantidades de agua para acostumbrarse a la sensación de tener el estómago lleno. Y para no terminar como el personaje de la película de Monty Python.

Publicada el 29 September 2014 | Mon, 29 Sep 2014 11:44:57 +0200

Se descubre un animal marino con forma de hongo que resulta inclasificable

640px-dendrogramma_enigmatica_sp._nov.,_holotype.jpgAfortunadamente, ya aparecen algunos zoológicos donde los animales no son de verdad, a la vez que en otros países hay animales tan sagrados que hasta sus excrementos se usan para toda clase de cosas. Pero este recién descubierto animal marino estará en un lugar destacado en los mueos de historial natural. El problema es que no sabremos aún en qué demarcación del museo deberíamos situarlo.

Descubierto en 1986 por un equipo de científicos de la Universidad de Copenhague frente a las costas de Australia, a 400-1000 metros de profundidad, en el talud continental oriental del estrecho de Bass, este animal marino con forma de hongo de tamaño minúsculo no puede ser clasificado dentro de la tabla de especies, en ninguna de las subdivisiones conocidas del reino animal, si bien presentan afinidades probables con los cnidarios y con los ctenóforos.

En el trabajo, que ha sido publicado en la revista Plos One, el coautor del estudio, Jorgen Olesen, señala que “descubrir algo así es extremadamente raro, quizás sólo ha pasado cuatro veces en los últimos 100 años”. Con todo, en principio, han sido descritas como dos especies animales nuevas bautizadas como: Dendrogramma enigmatica y Dendrogramma discoides.

Es un organismo multicelular asimétrico, con una capa densa de material gelatinoso entre la piel exterior y las capas de células internas del estómago. Apenas miden unos milímetros.

Vía | La Vanguardia

Publicada el 14 September 2014 | Sun, 14 Sep 2014 12:00:09 +0200