NOTICIAS de BIOLOGIA y GENETICA


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Éstas son las criaturas más blancas de la naturaleza

estos-escarabajos-son-los-seres-mas-blancos-de-la-naturaleza_image_380.jpgTan blancas que parecen manchas de tipex. Más blancas que cualquier otra cosa que produzca la naturaleza. Tan blancas que ni siquiera la tecnología actual es capaz de crear algo tan delgado y blanco. Estas criaturas son los coleópteros Cyphochilus y Lepidiota estigma, que logran su extraordinaria coloración gracias a la geometría de una red de moléculas de quitina muy densa y compleja.

En términos físicos, se traduce en que son capaces de dispersar la luz más eficientemente que cualquier otro tejido biológico conocido. Los resultados de su estudio se publican en la revista Scientific Reports gracias a un equipo de Universidad de Cambridge (Reino Unido) y el Laboratorio Europeo de Espectroscopia no lineal en Italia.

Estas peculiares propiedades podrían tener aplicaciones en el diseño de materiales, como papel, plástico y pinturas más blancos con menos cantidad de material. Según Silvia Vignolini, del Laboratorio Cavendish en Cambridge, desde donde ha dirigido la investigación:

Con la tecnología actual, nadie es capaz de producir un recubrimiento tan blanco en el de la capa tan delgada de estos escarabajos. Con el fin de sobrevivir, necesitan optimizar su respuesta óptica, pero a la vez deben utilizar tan poco material como sea posible para ahorrar energía y poder volar. Curiosamente, lo consiguen mediante la quitina, que tiene un índice de refracción relativamente bajo. Hemos aprendido dos lecciones de estos escarabajos. Por un lado, ahora sabemos cómo mejorar la dispersión en una estructura al variar su geometría. Por otro lado, nos hemos dado cuenta de que no hace falta añadir partículas blanqueantes en la pintura para lograr un recubrimiento ultrablanco.

Vía | Sinc

Imagen | Lorenzo Cortese y Silvia Vignolini

Publicada el 20 August 2014 | Wed, 20 Aug 2014 02:49:12 +0200

Ocho lugares donde podemos encontrar extremófilos

1024px-grand_prismatic_spring.jpgCon todo, no es necesario irse a otros planetas para descubrir formas de vida que parecen violar todo lo que sabemos sobre la vida, hasta el punto de que parecen seres extraterrestres: aquí, en la Tierra, tenemos ya algunos ejemplos.

Son los extremófilos, microorganismo que vive en condiciones extremas. Tan extremas como los ocho lugares que vienen a continuación:

1. Cherbóbil

anisakis.jpgDespués del desastre nuclear de Chernóbil, de 1986, la región se ha convertido en uno de los lugares más inclementes para la vida. Sin embargo, podemos encontrar especies que se adaptan a las duras condiciones de radioactividad, como el gusano Anisakis simplex.

2. Mar Muerto

La sal no se lleva bien con la vida, al menos en grandes cantidades. Por eso el mar Muerto, un lago salado situado a 416,5 m bajo el nivel del mar entre Israel, Cisjordania y Jordania, se llama así, porque tiene una gran concentración de sal en sus aguas, lo que elimina todo rastro de vida. Bueno, todo rastro, no, porque hospedan bacterias como la Chromohalobacter beijerinckii.

3. Desierto

Bacterias y microorganismos, como los tardígrados, pueden sobrevivir en ambientes muy áridos y sin agua durante casi una década. En ese sentido, el lugar más árido que se conoce es el desierto de Atacama, en Chile: un año registró 0 litros por metro cuadrado. Técnicamente, un desierto es un lugar donde las precipitaciones anuales son inferiores a 254 milímetros, y en el Sáhara solo llueve una media de 25; pues en Atacama solo llueve 0,1 milímetros de media: 250 veces más árido que el Sáhara.

4. Cuevas oscuras

En las cuevas donde nunca penetra la luz del sol viven escarabajos, como el Aphaenops tellkamp o escarabajo de la cueva.

5. Dentro de rocas

A tres kilómetros bajo la superficie de la Tierra habitan amebas y algunas bacterias resistentes que viven dentro de las rocas. Se llaman, por ello, endolíticas.

6. Volcanes

800px-micronesian_megapode_7(megapodius_laperouse).jpgLos volcanes, a pesar de ser tan destructivos, pueden albergar vida. Por ejemplo, si visitáis volcanes en Micronesia os podéis tomar con el pájaro megapodius Laperouse, la talégala de las Marianas, que coloca sus huevos en las cenizas calientes de los volcanes para incubarlos. En lugares como la cueva de Kauai, hay canales horadados por la lava volcánica en los que viven ciempiés y arañas, como la araña lobo (Adelocosa anops).

7. Fuentes hidrotermales

crysomallon_squamiferum.jpgRespiraderos submarinos con temperaturas de hasta 400 ºC son el hábitat de bacterias, gusanos de tubo y del Crysomallon squamiferum, un caracol con cáscara de hierro: la parte externa está compuesta por partículas de sulfuro de hierro, la del medio es de material orgánico y la más interna es una capa calcificada. El robusto caparazón del 'Crysomallon squamiferum' podría inspirar nuevos materiales para los blindajes militares, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

8. Bajo cero

El frío también resulta poco apropiado para la vida, y sin embargo, si echamos a pasear por el hielo antártico, y practicamos un agujero de nada meno que 183 metros de profundidad, podemos encontrarnos con un 'Lyssianasid amphipod', una criatura parecida a un camarón o gamba. Un lugar que, hasta este hallazgo, se creía imposible para la vida. De hecho, algunas arqueas y bacterias muy resistentes, como la Cytophaga-Flavobacterium-Bacteroides, pueden sobrevivir en agua salada a -20 ºC.

Foto | Jim Peaco, National Park Service (Dominio público) | Anilocra

Publicada el 12 August 2014 | Tue, 12 Aug 2014 08:04:00 +0200

Creando vida como si estuvieras escribiendo código de software

A principios de la década del año 2000, el biólogo Drew Endy se preguntó por qué la innovación genética no podría parecerse a un juego, a un rompecabezas, a una especie de Tetris en el que todos pudieran participar de forma fácil a fin de crear vida como si estuvieras escribiendo un código de software de ACTG (el acrónimo para los cuatro tipos de bases nitrogenadas que se encuentran en la molécula del ADN: adenina (A), citosina (C), guanina (G) y timina (T)).

Endy, ya en el MIT, se alió con otras personas que tenían su misma visión de las cosas, como Gerald Sussman, Randy Rettberg y Tom Knight. Todos juntos, poco después, crearon el certamen Internacional Genetically Engineered Machine iGEM: un concurso de biología sintética dirigido a estudiantes de instituto y universidad.

El funcionamiento del premio lo explica en estos términos Paul H. Diamandis en su libro Abundancia:

Su objetivo era crear sistemas biológicos simples a partir de piezas estandarizadas e intercambiables (esencialmente secuencias de ADN con estructuras y funciones claramente definidas) y después hacerlas funcionar dentro de células vivas. Estas piezas estandarizadas, conocidas técnicamente como BioBricks, podían ser tomadas de una base de datos abiertas y accesible a cualquier curioso.

Lo que se pidió en esa primera edición del premio a cinco equipos diferentes es que diseñaran una versión de la bacteria E. Coli que tuviera un resplandor verde fluorescente. Y algunos grupos tuvieron éxito. Se realizaron más equipos, más objetivos (como una vacuna diseñada contra la bacteria responsable de la mayoría de úlceras de estómago).

En 2004, iGEM tuvo cinco equipos que mandaron cincuenta BioBricks potenciales. Dos años después, eran 32 equipos y 724 piezas. En 2010 había llegado hasta 130 equipos que enviaron 1.863 piezas (y la base de datos de BioBrick tiene más de 5.000 componentes.

Bacterias que detectan arsénico en agua, sangre artificial, pantallas LCD compuestas de levaduras, o combustibles de origen microbiano son algunos de los temas que se han desarrollado en previas ediciones del concurso. Una revolución biotecnológica que propicia la dinámica del concurso y los diferentes trofeos que se pueden obtener.

Imagen | dullhunk4422952742_8d6f0d99f4_o.jpg

Publicada el 9 August 2014 | Sat, 09 Aug 2014 07:39:18 +0200

Postureo bioquímico

Al hablar podemos acreditar o respaldar nuestras palabras con gestos impositivos, seguros de sí mismos, o, por el contrario, hacerlo con los brazos caídos, la cabeza baja o una voz apenas audible.

En muchos manuales sobre interacción social se suele sugerir que la postura corporal influirá en cómo nos interpretará nuestro interlocutor. Sin embargo, la postura del cuerpo también parece influir en lo que nosotros sentimos por dentro, a nivel bioquímico. O quizá es a la inversa: nuestros niveles bioquímicos influyen en nuestra postura corporal.

Al menos según sugieren los estudios de la psicóloga Amy Cuddy, quienes tienen niveles elevados de testosterona, por ejemplo, tienen una postura asociada con la firmeza. Quienes tienen niveles elevados de cortisol, por el contrario, presentan una postura más sumisa.

En el mundo de la empresa, los ejecutivos que ocupan puestos elevados y poderosos tienen acumulada la testosterona y reducido el cortisol. Lo que no sabemos qué fue primero: si la postura o la bioquímica. Aunque el estudio mencionado sugiere que la postura puede inducir reacciones bioquímicas.

Vía | Wired

Imagen | jesus-leon9286270684_d6df57c2b8_o.jpg

Publicada el 4 August 2014 | Mon, 04 Aug 2014 12:01:30 +0200

¿Pueden los animales predecir un desastre que está a punto de ocurrir?

elefante.jpg Desde hace miles de años, el ser humano es conocedor de que los animales pueden predecir un desastre que está a punto de ocurrir.

En 1997 técnicos de la Universidad de California estudiaron que los elefantes son capaces de detectar la estampida de una manada de cualquier animal a una distancia de 48 kilómetros, lo que se supone que les puede servir para detectar los temblores que preceden a un terremoto.

Los estudios revelan que los terremotos liberan impulsos electromagnéticos que pueden ser detectados por los animales, por lo que la idea de que los animales pueden ser capaces de detectar estos fenómenos tiene bastante credibilidad.

Tras el gran tsunami del Océano Índico del julio del 2004 hay informes que aseguran que elefantes, búfalos y otros animales salieron corriendo hacia las tierras más altas antes de la tragedia.

Las agencias espaciales de Alemania y Rusia están colaborando en el Proyecto Ícaro, que tiene como misión colocar detectores en aves y murciélagos para intentar averiguar comportamientos poco habituales antes de que se produzca un terremoto.

Vía | BBC

Publicada el 27 July 2014 | Sun, 27 Jul 2014 09:01:22 +0200

Esta hidra es casi imposible de matar

137-19.jpgAl estilo de algunos superhéroes que son capaces de restituir los miembros perdidos, o incluso curar heridas y escoriaciones a velocidad de vértigo, la hidra parece inmortal. No en vano, la sorprendente capacidad regenerativa de las hidras ha interesado a los biólogos desde el siglo XVI.

Las hidras se pasan la mayor parte del tiempo con los tentáculos extendidos, esperando que pase por delante alguna presa. Miden unos pocos milímetros y son depredadores. Pero si le cortas uno de los tentáculos, volverá a crecer. Hasta aquí, sorprendente. Pero si de verdad quieres que se te caiga la mandíbula al suelo, entonces puedes pasar una hidra por una picadora de carne, contemplar el resultado, y descubrir que, poco a poco, de la masa triturada va formándose de nuevo el cuerpo. Como el T-1000 de Terminator 2. ¿Cuál es su secreto?

Ulrich Technau y sus colegas de la Universidad de California en Berkeley llevaron al límite la capacidad regenerativa de las hidras, descubriendo que el secreto reside en mantener la cabeza indemne. Las hidras usan sus cabezas para enviar constantemente señales diciendo al resto de sus células dónde ir y en qué deben convertirse.

Cuando una hidra se convierte en puré, la cabeza se encuentra dispersa en trozos. Pero sólo que unas pocas células conserven su identidad como células de la cabeza, es suficiente para volver a formarse, lo que pone en evidencia de nuevo hasta qué punto existe la individualidad (la de la hidra, y también la nuestra).

Según Technau y sus colegas, la hidra solo necesita entre cinco y veinte de estas células para formar un nuevo cuerpo. Debido a que hay muchas más de veinte células en la cabeza de la hidra original, y debido a que estas células se repartirán al azar cuando el animal se triture, estas células crearán órdenes para hacer nuevos cuerpos independientes. Y entonces un individuo se conviertirá en muchos individuos.

Las hidras son las criaturas más asombrosas en lo tocante a regeneración, pero no son las únicas: de los 34 grandes grupos de animales reconocidos actualmente, 16 pueden reconstruir su cuerpo a partir de fragmentos y 17 pueden recuperar partes amputadas.

Vía | The Conversation

Foto | Wikipedia

Publicada el 21 July 2014 | Mon, 21 Jul 2014 12:22:47 +0200

Un nuevo sistema para acabar con las ratas basado en un spray con Vitamina D

rata.jpg Las ratas representan un serio problema de salud pública, dañan cultivos, instalaciones y hasta infraestructuras, lo que supone pérdidas anuales millonarias. Hasta la fecha la forma de combatir estas plagas ha sido mediante diferentes tipos de pellets con raticida, pero ahora estos productos ya no son tan efectivos, las ratas están presentando cada vez más resistencias a los venenos.

Una novedosa forma de eliminar a estos molestos roedores se basa en un cambio radical, en vez de intentar que la rata ingiera una cantidad suficiente de veneno, se le rocía con una dosis letal de una toxina. El proyecto está financiado por la Comisión Europea a través de REA (la Agencia Ejecutiva de Investigación) a través del Séptimo Programa Marco o el 7PM.

La toxina simplemente es un compuesto a base de vitamina D, inocua para otras especies pero mortal para las ratas, ya que éstas son incapaces de metabolizarla. La toxina se administra a las ratas por un sistema de pulverización. El sistema dispone también de un atrayente a base de feromonas, para atraer al animal hasta el pulverizador.

El roedor entra en la trampa y es detectado cuanto se encuentra justo debajo del mecanismo que solo funciona si se trata de una rata. Como complemento un sistema envía un mensaje al técnico de control de plagas que le indica que debe retirar el animal muerto y poner nuevamente la trampa en funcionamiento.

El raticida empleado tradicionalmente mata a las ratas provocando dolorosas hemorragias internas, el nuevo sistema es más humano haciendo que las ratas mueran a causa de un ataque al corazón, asegurando el sistema la muerte tras una única rociada.

Vía | piedpiper

Publicada el 15 July 2014 | Tue, 15 Jul 2014 23:15:56 +0200

Así es el impresionante vuelo de las abejas en cámara lenta

A estas alturas no quedan dudas de la importancia que tienen las abejas para la humanidad, y no sólo por conocer que se encargan de la creación de miel, sino por el importante trabajo de polinización de cultivos. Y por ello nos parece importante presentar este gran vídeo creado por el fotógrafo Michael Sutton, en el cual nos muestra, en cámara lenta, el vuelo de estos pequeños antófilos.

Me es difícil describir lo impresionante que es ver estos insectos mover sus pequeñas y delicadas alas para elevarse por lo aires, pero sí me atrevo a decir que éste es uno de esos videos que no pueden pasar desapercibidos por nadie.

Gracias naturaleza.

Publicada el 13 July 2014 | Sun, 13 Jul 2014 17:18:30 +0200

¿Cómo pueden sobrevivir los osos panda comiendo únicamente bambú?

panda.jpg Los osos pandas sobreviven a base de bambú, esta dieta vegetariana debería matarlos pero sin embargo se han convertido en los vegetarianos más fascinantes del mundo. El sistema digestivo de los pandas gigantes (Ailuropoda melanoleuca) está evolucionado para procesar carne, sin embargo, comen únicamente bambú todo el día. Los pandas disponen del sistema digestivo de un comedor de carne, con un estómago simple y un corto intestino delgado a diferencia de una vaca, que posee un estómago de cuatro cámaras para digerir plantas de manera eficiente.

La dieta de los pandas a base únicamente de bambú no contiene casi ninguna proteína y una gran cantidad de fibra no digerible. Pero los animales tratan de alimentarse lo más eficazmente posible para satisfacer sus necesidades nutricionales. En las zonas con una sola planta comestible, los osos pueden tratar de consumir diferentes partes de la misma planta.

En la primavera, los pandas se alimentan de brotes de bambú de madera, que son ricos en nitrógeno y fósforo. En junio, comienzan a comer los brotes jóvenes de bambú flecha. Y a mediados de julio, pasan a comer las hojas jóvenes del bambú flecha, que son ricos en calcio.

Pero a pesar de este malabarismo nutricional los pandas tienen problemas para sobrevivir en invierno. El descenso de nutrientes de la madera de bambú, causa alta mortalidad entre los pandas.

Vía | Science

Publicada el 13 July 2014 | Sun, 13 Jul 2014 08:05:28 +0200

Así es como se hace la repoblación de peces desde un avión

El video que dejamos arriba, a primera vista, no deja muy en claro qué le sucede a este avión, pero parece que tenemos una explicación de ello. El avión está realizando una repoblación de peces por vía aérea.

Sí, en lagos donde el acceso por vía terrestre queda restringido por alguna razón la única forma de realizar una repoblación de peces es por este método que, aunque pareciera bastante doloroso para los animales (discusión que incluso inauguro un interesante hilo en Reddit), estos pueden sobrevivir gracias a que en su lanzamiento van acompañados de cierta cantidad de agua para romper la tensión superficial del lago.

Aunque el video pertenece a la repoblación de peces en un lago de Utah, EE.UU., dicho método es utilizado de forma más común de lo que parece, pero ha sido hasta ahora cuando se logró capturar en video.

Vía | Fox 13 News

Publicada el 11 July 2014 | Fri, 11 Jul 2014 05:04:32 +0200