NOTICIAS de BIOLOGIA y GENETICA


Toda la actualidad en ciencias biológicas y genética.

Creando una huella digital microbiana para atrapar a violadores

Dirt 88534 640En Xataka Ciencia ya hemos hablado de las ventajas (que no justificaciones) evolutivas de que existan violaciones sexuales.

De hecho, entre el reino animal también se producen casos de "violaciones". Por ejemplo, hay patos que violan a otros patos. Quizá el término “violación” tiene una carga emocional que no puede halarse en el reino animal, pero no existe una palabra que describa una copulación forzada entre no humanos, de modo que se usa a pesar de todo. Así pues, decir “violación” en vez de “copulación forzada” no es relevante cuando hablamos de etología.

Pero cometer una violación es un crimen que debe ser perseguido, y la ciencia también busca estrategias para perseguir más fácilmente a los delincuentes sexuales ahora que muchos de ellos intentan evitar los restos de ADN en forma de semen; y los vellos púbicos dejadas por el atacante a veces no permiten disponer del suficiente ADN.

Para evitarlo, biólogos forenses de la Universidad de Murdoch en Perth (Australia) ha propuesto crear una huella digital microbiana para comparar las bacterias que están presentes en el vello púbico de la víctima y de los sospechosos.

Pelos AumentadosPara avalar su propuesta, los investigadores demostraron su efectividad en un experimento publicado en la revista Investigative Genetics en el que solicitaron a siete personas (dos de ellas convivían juntos) que recogieran muestras de cuero cabelludo y de vello púbico durante cinco meses. El pelo del cuero cabelludo mostró que 50 variedades diferentes de microbios en los varones y 55 en las hembras se encuentran en esta parte del cuerpo, pero muchos de los microbios no eran específicos para el individuo portador de ellos. Las bacterias del vello púbico, sin embargo, resultaron ser más diferencias.

Además, tras analizar las muestras se descubrió que el paso del tiempo casi no había cambiado la composición de las bacterias. Y las bacterias de la pareja que compartía casa compartían similitud entre ellas. Según Silvana Tridico, líder del estudio:

lejos de ser concluyente, estos resultados son alentadores y muestran que puede ser posible diferenciar entre los individuos sobre la base de sus bacterias.

Un detalle llamativo y que podría ayudar aún más a la ciencia forense: la pareja se había duchado varias horas antes de guardar su vello en la bolsita. Esta permanencia de las bacterias podría ser clave en la identificación de un asaltante. El investigador Max Houck, del Consolidated Forensic Laboratory de Washington DC, también ha señalado:

Creo que este método tiene interesantes posibilidades para la ciencia forense; los vellos púbicos humanos podrían tener un uso potencialmente significativo en los casos en los que la víctima y el sujeto no han tenido contacto sexual previo.

Vía | Sciencemag

Publicada el 5 January 2015 | Mon, 05 Jan 2015 09:54:29 +0100

Top10 de los animales más adorables de 2014, cortesía de la revista 'Nature'

Nos encantan los animales adorables, se nos cae la baba con ellos. De hecho, todos los animales que recuerden en algo a los bebés humanos, obtendrán una ventaja evolutiva frente a los humanos, tal y como advirtió ya en 1950 el etólogo Konrad Lorenz. Y lo hacen hasta niveles en los que la ricura se convierte casi en un superpoder, como ocurre con el gato de Shrek.

Conscientes de ello, la revista Nature ha elaborado una lista de los diez animales más adorables con los que se ha encontrado en 2014. Historias en las que un animal bonito ha sido el protagonista. Y que quedan recopiladas en el vídeo que podéis ver en el encabezamiento de esta entrada. Este ranking incluye una investigación publicada en octubre y liderada por la Universidad de Estrasburgo (Francia) en la que un pingüino robot teledirigido engañaba a pingüinos emperadores de la Antártida haciéndose pasar por uno de ellos.

Vía | Sinc

Publicada el 4 January 2015 | Sun, 04 Jan 2015 00:21:40 +0100

Bioinformática: sintetizando toda la vida, y lo que nos costará hacerlo

3a2c33b9662ccffc2a4b512484f96751nota BioinformaticaA mediados del siglo XXI se espera que dispongamos de una biblioteca que contendrá toda la información evolutiva de muchos de los microorganismos, plantas y animales que habitan la Tierra. Es, al menos, lo que esperan conseguir los biólogos moleculares, una vez secuencien y cataloguen los genomas de miles de organismos vivos.

Sin embargo, toda esta información es tan inmensa que necesita de grandes bases de datos y solo se puede manipular informáticamente. Por ejemplo, solo el genoma humano ocupa el equivalente a 200 veces la guía telefónica de una gran ciudad, es decir, que tendría más de 3.000 millones de entradas.

Si aspiramos a imprimir toda la información sobre la diversidad humana, entonces la lista tendría un tamaño 10.000 veces superior al del genoma humano individual, tal y como explica Jeremy Rifkin en su libro La sociedad del coste marginal cero:

El mapeo y la secuenciación de estos genomas no es más que el principio. Entender y describir todas las relaciones entre genes, tejidos, órganos, organismos y entornos, así como las perturbaciones que activan mutaciones genéticas y respuestas fenotípicas, está tan po encima de cualquier sistema complejo modelado hasta ahora que esta tarea solo se podrá realizar con un enfoque interdisciplinario apoyado por las mejores mentes de la ciencia informática.

Bioinformática

Molecular Genomic DepLa bioinformática es la aplicación de tecnología de computadores a la gestión y análisis de datos biológicos. Los principales esfuerzos de investigación en estos campos incluyen el alineamiento de secuencias, la predicción de genes, montaje del genoma, alineamiento estructural de proteínas, predicción de estructura de proteínas, predicción de la expresión génica, interacciones proteína-proteína, y modelado de la evolución.

Algunos personajes como Bill Gates están invirtiendo grandes cantidades de dinero para desarrollarla, y sus declaraciones al respecto son optimista:

Estamos en la era de la información, y es muy probable que la información biológica sea la más interesante que podemos descifrar para intentar cambiarla. No sabemos cuándo, pero lo acabaremos haciendo.

Estas inversiones también serán útiles para desarrollar entornos virtuales en los que modelar organismos, redes y ecosistemas biológicos complejos. Incluso se pueden ya crear moléculas sintéticas en el ordenador, evitando el proceso con frecuencia laborioso de sintetizar una molécula real en el laboratorio.

Los científicos piensan crear en el futuro toda clase de moléculas nuevas usando estas tecnologías informáticas. Los químicos ya están hablando del potencial que ofrecen para crear compuestos que puedan autorreproducirse, conducir impulsos eléctricos, detectar contaminantes, acabar con tumores, contrarrestar los efectos de la cocaína e incluso impedir el avance del SIDA.

Publicada el 30 December 2014 | Tue, 30 Dec 2014 16:04:50 +0100

Las hormonas de los hombres también cambian con la paternidad

No solo las mujeres sufren cambios hormonales durante el embarazo, también los hacen los hombres que van a convertirse en padres, según un estudio de la Universidad de Michigan publicado en la revista American Journal of Human Biology.

Para su investigación, los expertos analizaron los niveles de testosterona, estradiol, cortisol y progesterona de muestras de saliva procedentes de 29 parejas de entre 18 y 45 años que estaban esperando a su primer hijo. La saliva de los hombres sufrió una reducción considerable de testosterona (asociada a la agresividad y a la atención paternal) y de estradiol (relacionado con el cuidado y los lazos afectivos).

No se conoce el proceso por el que se produce esta reducción hormonal, pero tiene que esta necesariamente asociado a algún cambio psicológico que se produce cuando los hombres saben que van a ser padres.

Menos testosterona

No es el único estudio que correlaciona la paternidad con el descenso de la testosterona. Una vez nacido el bebé, a medida que el padre se involucra en la crianza, su testosterona se reduce más, según otro estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Según declaraciones de Christopher Kuzawa, antropólogo de la Universidad Northwestern de EEUU y uno de los firmantes del trabajo:

Criar a una descendencia humana supone un esfuerzo tan grande que la cooperación es necesaria. Nuestro estudio demuestra que los padres humanos están preparados biológicamente para ayudar en la tarea.

La investigación realizó un seguimiento a 600 varones filipinos durante cinco años.

Vía | El mundo
Imagen | Víctor Santa María5661906716_b7431b043e_o.jpg

Publicada el 27 December 2014 | Sat, 27 Dec 2014 15:15:16 +0100

Si caminas lento, la muerte te alcanzará

A todos nos irrita el tener que avanzar a ritmo lento porque hay un atasco o porque embarcar en un avión es peor que jugar al Tetris (de hecho, el actual sistema de embarque parece el peor que podemos soñar). Pero si nos movemos lento porque nuestro cuerpo nos limita en ese sentido, entonces quizá es que la Muerte está cerca.

Al menos es lo que sugiere un estudio, con cierta retranca, publicado el 15 de diciembre de 2011 por el British Medical Journal (BMJ).

Cronometrando el paso de las personas de edad avanzada, y lo que tardaban en fallecer, los investigadores llegaron a calcular metafóricamente a qué velocidad camina la Parca. Los resultados los obtuvieron de una enorme encuesta médica a más de 1.600 personas de los alrededores de Sídney, Australia.

Tal y como lo explica Pierre Barthélémy en su libro Crónicas de ciencia improbable:

caminando una media de menos de 2,95 kilómetros por hora, corrían mucho más peligro que los demás de que la Segadora los alcanzara porque ésa es su velocidad de crucero. A partir de 4,9 kilómetros por hora, en cambio, ya no puede alcanzar a nadie, pues parece evidente que su capacidad muscular es muy limitada. Según los investigadores, existen sin duda otras posibilidades, por desgracia no probadas, para escapar de la defunción llevando un paso de tortuga, especialmente la utilización de las famosas “reliquias de la muerte” que la saga de Harry Potter ha hecho célebres.

Imagen | sari_dennise4045189753_270af612b4_o.jpg

Publicada el 20 December 2014 | Sat, 20 Dec 2014 13:50:09 +0100

Consiguen filmar por primera vez al "diablo negro del mar"

Melanocetus johnsonii es el nombre científico de un pez abisal, de la familia biológica de las Melanocetidae, se encuentra en el trópico. Vive en profundidades normalmente de 3.000 - 4.000 metros. Tiene una especie de antena sobre su cabeza que brota de su nariz en forma de caña repleta de bacterias bioluminiscentes que se ilumina como señuelo para atraer a otros peces que confunden este órgano con gusanos u otro organismo

Un submarino operado por control remoto controlado por científicos del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey ha filmado un pequeño Melanocetus johnsonii por primera vez en su hábitat. En este caso, el ejemplar captado es una hembra de nueve centímetros que se encontraba a unos 600 metros de profundidad en el cañón submarino de Monterrey, frente a la costa californiana.

Vía | iflscience

Publicada el 28 November 2014 | Fri, 28 Nov 2014 18:00:51 +0100

El pez que dibuja formas geométricas en la arena del fondo del mar

A 25 metros bajo las aguas de la isla japonesa de Amami-Ooshima podemos encontrar formas geométricas en la arena, como esculpidas por una artista. Sin embargo, estas formas son producto de la naturaeza.

Concretamente, de los por peces globo durante su ovulación. Los peces se entierran en la arena y van avanzando y dibujando. Este pequeño pez globo macho de una nueva especie, de unos 10cm, que hace estos dibujos de 2m de diámetro durante el cortejo, para atraer a la hembra. El pez globo necesita de 7 a 9 días para construir los círculos. El pez incluso coloca pequeñas conchas para decorar sus dibujos.

Vía | Youtube

Publicada el 28 November 2014 | Fri, 28 Nov 2014 15:14:22 +0100

Primeros ‘miniestómagos’ humanos creados con células madre

Human Gastric Organoid

Ya tenemos disponible el primer tejido estomacal en 3D concebido a partir de células madre pluripotentes gracias a investigadores del Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati, en Estados Unidos.

En realidad, lo que tenemos es un remedo de estómago en pequeño, un miniórgano que simula el comportamiento de los órganos reales, lo que cual permite experimentar con ellos con mucha más facilidad, sin pasar por el tránsito de experimentar con ratones, y desarrollar así nuevos fármacos y tratamientos. Por ejemplo, infectándolo con la bacteria Helicobacter pylori, causante de úlcera y cáncer de estómago, para estudiar la enfermedad desde el principio.

Las imágenes de este nuevo estómago ha sido publicadas junto al estudio de Nature. Tenéis un ejemplo arriba, y algunos más abajo. Es la primera vez que se genera tejido gástrico humano de manera molecular. En un mes se había formado el tejido, que tenía un tamaño de 3 milímetros de diámetro.

Tal y como lo explica Jim Wells, principal investigador del departamento de Desarrollo Biológico y Endocrino en el Hospital infantil de Cincinnati y coautor del estudio:

Hemos manipulado el entorno en el que cultivamos las células madre para imitar el ambiente de un embrión en las etapas clave del desarrollo del estómago [...] Nunca nadie había generado células gástricas a partir de células madre. Hemos descubierto cómo promover la formación de tejido gástrico tridimensional con arquitectura compleja.
Primeros Miniestomagos Humanos Creados Con Celulas Madre Image 380Inmunofluorescencia del tejido gástrico, con la presencia de Pdx1 (verde), H. pylori (rojo) y E-cadherina (azul)

Nature13863 Sf1

Vía | Sinc

Imágenes | Kyle McCracken

Publicada el 5 November 2014 | Wed, 05 Nov 2014 10:21:17 +0100

Cuanto más te rascas, más te pica

Según un estudio publicado por la revista Neuron que ha sido llevado a cabo por investigadores de la Escuela Universitaria de Medicina de San Luis, por fin podemos responder a la trascendental pregunta de por qué nos pica más cuanto más nos rascamos. La clave parece residir en la serotonina que se segrega cuando nos rascamos la piel.

La serotonina ayuda a transmitir mensajes entre los nervios del cuerpo. Así que para probar su hipótesis se indujo picores a ratones de laboratorio a través de una sustancia inyectada, y luego se les bloqueó la producción de serotonina (obstruyendo el receptor 5HT1A). A otro grupo de control no se les bloqueó la serotonina.

Los ratones que no podrían serotonina se rascaban mucho menos a pesar de que sentían los mismos picores. Tal y como lo explica Zhou-Feng Chen, líder del estudio:

El problema es que cuando el cerebro recibe estas señales de dolor, responde a ellas produciendo serotonina, un neurotransmisor que ayuda, precisamente, a controlar el dolor. Pero a medida que la serotonina se extiende desde el cerebro a la médula espinal, nos hemos dado cuenta de que puede 'saltar de pista' y moverse desde las neuronas detectoras del dolor a las células nerviosas que regulan la intensidad del picor. (...) Esto concuerda muy bien con la idea de que las señales del picor y del dolor se transmiten a traves de vías diferentes, pero estrechamente relacionadas. Rascarse puede aliviar el picor mediante la creación de dolores leves, pero cuando el cuerpo responde a esas señales de dolor, la picazón empeora.

Este descubrimiento ayudará a encontrar una cura para las personas que experimentan picor crónico o prurito, así como para romper ese “círculo vicioso” que se produce cuando nos pica algo y nos rascamos.

Vía | ABC
Imagen | Apetitu3283735703_4722e45bff_o.jpg

Publicada el 1 November 2014 | Sat, 01 Nov 2014 17:01:00 +0100

Cuando los cachalotes duermen

Posee el cerebro más grande que cualquier otro animal existente. Un macho puede crecer hasta 20,5 metros de largo. Y, además, es responsable de de dar luz a la humanidad hace casi tres siglos, tal y como os expliqué en Los misterios del espermaceti o esa sustancia blanca y espesa que no se sabe para qué sirve. Estamos hablando del cachalote. Unas criaturas capaces de sumergirse a 3 kilómetros de profundidad.

Pero una de las cosas más llamativas del cachalote es su forma de dormir. Si lo anteriormente expuesto os ha parecido la descripción de una criatura alienígena, verlos dormir lo confirma. Pero para eso no hay palabras más elocuentes que las imágenes que encabezan esta entrada. Dadle al play y dejaos seducir por el universo de los cachalotes.

Vía | Abadía Digital

Publicada el 24 October 2014 | Fri, 24 Oct 2014 09:19:37 +0200